Некоторые люди способны спать в метро и в залах ожидания, под рев самолетных двигателей и вой сирен. А кто-то просыпается от того, что рядом слишком громко топает кошка. В чем разница между ними?

В шумном современном мире некоторых людей природа наградила щедрее, чем других: они могут крепко спать, невзирая на вечеринку у соседей и паникующую автомобильную сигнализацию под окном; они способны вздремнуть в автобусе или в самолете, и проснуться отдохнувшими, с улыбкой на лице.

Неврологическое исследования, результаты которого опубликованы в журнале Current Biology, показывает, что для тех, кто может крепко спать, характерна специфическая мозговая активность, существенно «заглушающая» шум.

Исследователи из Гарвардской медицинской школы провели над двенадцатью добровольцами серию экспериментов. Первая ночь «подопытных» в лаборатории сна прошла относительно спокойно: за исключением электроэнцефалографии (ЭЭГ), с помощью которой исследователи наблюдали за активностью мозга, ничего необычного с ними не происходило. Зато в течение следующих двух ночей ученые сделали все, чтобы не дать добровольцам выспаться: из четырех больших динамиков доносились попеременно то телефонные звонки, то оживленные разговоры, то звук реактивного двигателя… Причем звук был сначала тихим, а затем начинал нарастать до тех пор, пока сон «жертвы» не нарушался. Подождав несколько секунд, пока испытуемый снова задремлет, исследователи начинали все с начала.

Что же интересного увидели они на электроэнцефалограммах? Когда человек спит, ЭЭГ регистрирует так называемые «веретена сна» — последовательности высокочастотных волн, повторяющиеся с некоторой периодичностью. Оказалось, что испытуемые с более частыми «веретенами сна» способны спать при более высоком уровне шума. Для того, чтобы разбудить их, потребовались гораздо более громкие звуки.

Исследователи считают, что этот эффект связан с «источником» веретен сна. Они зарождаются в таламусе — области мозга, служащей «промежуточной станцией» на пути сигналов от органов чувств к коре головного мозга. Вероятно, веретена сна «сталкиваются» со слуховой информацией и блокируют её передачу. Для людей с более частыми веретенами сна вероятность «столкновения» шума с этой преградой выше.

Причина, по которой у одних людей веретена сна возникают чаще, чем у других, не ясна. Известно, что под действием снотворного количество веретен сна увеличивается, но такие препараты вызывают «неправильный» сон с нарушением некоторых его стадий.

Ученые, исследующие память и способность к обучению, ранее выявили связь между частыми веретенами сна и хорошими показателями при выполнении тестов на IQ и память. Этот механизм обеспечивает более крепкий и здоровый сон, а хорошо выспавшемуся человеку проще усваивать новую информацию. Хотя ученые предполагают, что тут могут быть задействованы и более сложные связи.

По сообщению Wired Science