Нет худа без добра: новые исследования показывают, что лесные пожары помогают фиксации азота для более интенсивного роста новых растений.
Польза пожаров: Почва богатеет

Атмосфера Земли на 4/5 состоит из молекулярного азота — однако соединение это химически инертно, и для того, чтобы растения (а следом и животные) могли получать этот бесценный для себя элемент, азот должен быть переведен в более «приемлемую» форму. Реакция восстановления азота недоступна ни для растений, ни для животных — за процесс т.н. азотфиксации ответственны исключительно бактерии. Рост же растений зачастую ограничивается именно недостатком азота, для чего поля и удобряют нитратами, которые те могут легко поглощать и использовать.

Недавно группа американских ученых во главе с Уильямом Хольбеном (William Holben) провела исследование последствий лесных пожаров, показав, что содержание нитратов в почве после этого природного бедствия резко увеличивается, причем эффект оказывается долговременным.

В работе группы Хольбена показано, что на территориях, недавно пострадавших от пожара, количество азотфиксирующих бактерий заметно возрастает. Правда, «недавно» в данном случае означает срок в 12 лет до проведения опытов. И вообще эти регионы показывают существенно возросшую эффективность азотфиксации. Уголь, оставшийся на поверхности земли, стимулирует один из ключевых шагов этого процесса, превращение аммиака в нитрат.

В исследовании анализировалась почва, полученная с территорий, где за последние 94 года пожар полыхал 2−3 раза. Показано, что видовой набор бактерий в ней существенно менялся и приближался к набору, который обнаруживается в более продуктивных почвах, так что и рост растений здесь происходит намного быстрее.

Кстати, как ни удивительно, но та же азотфиксация может разрешить один из известных парадоксов… астрономии. Читайте: «Когда Солнце было тусклым».

По пресс-релизу American Society of Agronomy