Солнце выбирается из аномально затянувшегося минимума активности. 1 августа звезда разразилась колоссальной вспышкой, часть мощности которой пришлась на Землю: потоки заряженной плазмы достигли нашей планеты вчера.

«Этот корональный выброс массы направлен точно в нашу сторону, — говорит астроном Леон Голуб (Leon Golub). — И это первое подобное событие, зафиксированное за довольно значительный период времени».

За всем происходящим на Солнце, расположившись «в партере», наблюдал зонд SDO: в магнитном поле звезды возникло колоссальное напряжение, его силовые линии изогнулись, резко выпрямились и выбросили в космос невероятное количество вещества и энергии. Изначально эпицентр события находился в солнечном пятне 1092, но параллельно то же самое происходило и на другом участке поверхности, в 400 тыс. км от пятна. Судя по их синхронности, оба «происшествия» тесно связаны. Порожденное ими «солнечное цунами» пронеслось по всему северному полушарию звезды, а часть выброшенной массы устремилась в сторону Земли.

Преодолев разделяющие нас 150 млн км примерно за трое суток, поток заряженных частиц столкнулся с земной магнитосферой. Подобное событие запросто могло бы привести к сбою в работе аппаратуры спутников — но оно не обладает достаточной мощностью. Вспышка отнесена к классу С3, самому слабому. Для сравнения, вспышка М-класса создает потоки рентгеновского излучения и действительно способна вызывать нарушения в работе не только радиоаппаратуры, но и другой электроники и электрооборудования — об подобных катастрофах мы писали в заметке «Супервспышка!»

Нынешнее же событие интересно скорее тем, что оно может знаменовать выход Солнца из чрезмерно затянувшегося периода минимальной активности. Обычно цикл ее изменений занимает около 11 лет, и предыдущий максимум наблюдался в 2001 г. Давно пора проснуться!

По пресс-релизу NASA