После более чем 20-ти лет пренебрежения NASA снова обращает внимание на нашу ближайшую соседку. Венера становится целью самых дерзких космических миссий.

Джоффри Лэндис (Geoffrey Landis), исследователь из NASA, сообщил о предварительных планах американских ученых по масштабному изучению Венеры. Первые, пока еще предварительные, эскизы миссии включают все, что можно себе представить, кроме разве что колонизации негостеприимной планеты — и орбитальный аппарат, и спускаемый модуль, и парящий в атмосфере зонд.

«Наблюдается настоящий бум предложений по исследованию Венеры, — сказал Лэндис. —  Одна из причин тому — возросший интерес к изучению атмосферных процессов и климата планет. А поскольку размерами Венера ближе всех к Земле, именно она может подсказать многое о нашей собственной планете».

Надо сказать, что начиная с 1989 г., когда к Венере был отправлен зонд Magellan, проработавший до 1994 г., американцы не посылали к ней ни единого аппарата. Куда большую активность в исследованиях соседки проявлял некогда Советский Союз, но это относится к еще более давнему времени. Россия планирует запуск новых венерианских миссий, но — пока только планирует. В наше же время в окрестностях планеты работают лишь европейский аппарат Venus Express и японский Akatsuki. Кое-что о результатах их работы можно найти в наших заметках: «К Венере в гости», «Близкая богиня», «Есть ли жизнь на Земле?». В любом случае, оба спутника наблюдают за Венерой с почтительного расстояния, с орбиты.

Начиная с 1960-х и до 1980-х ряд советских и американских зондов совершали посадку на поверхность Венеры. Крайне жесткие условия — высокая температура (400−500 ОС), колоссальное давление (около 90 атмосфер), едкая кислотность — приводили к тому, что все аппараты просуществовали там крайне недолго. К примеру, последний из таких модулей, советская станция «Венера-14», протянула на Венере 57 минут, что вообще оказалось вдвое больше расчетного времени. Ну а рекорд продолжительности существования станций на поверхности ужасной планеты не дотягивает и до двух часов.

Теперь же ученые намерены вернуться к подобным проектам — уже на современном витке развития техники, электроники, материаловедения, криогеники. По мнению того же Лэндиса, сегодня возможна уже куда более продолжительная работа роботизированных миссий на Венере. Но, конечно, не людей — высадка пилотируемой экспедиции на Венеру в обозримом будущем невозможна.

Но с нынешней электроникой этого может и не понадобиться: исследователи могут присутствовать на Венере «виртуально», получая информацию с дистанционно управляемого модуля, сами оставаясь на более-менее безопасном борту орбитального аппарата. Так они смогут взаимодействовать с тем окружением, которое им «встретится» — и без временных задержек, неизбежных при работе с Земли.

Впрочем, и в таком сценарии миссии без сложностей не обойтись. Даже оставаясь на околовенерианской орбите, люди должны быть надежно защищены от радиации и перегрева, которые стоит ожидать при нахождении достаточно близко от Солнца.

Еще один интересный участник планируемых миссий — «беспилотник» на солнечных батареях, который способен долго оставаться в плотной атмосфере Венеры. Она привлекает особое внимание ученых хотя бы потому, что по свойствам своим богатая серой и углекислым газом венерианская атмосфера, как считается, близка к атмосфере молодой Земли. Хотя солнечный свет с трудом пробивается сквозь венерианские облака, использование на аппарате солнечных батарей может быть вполне оправдано — хотя бы потому, что местный день длится 243 земных. Беспилотник сможет легко оставаться всегда на дневной стороне планеты, и панели его батарей будут освещаться непрерывно.

Первые официальные слушания по этим проектам пройдут в NASA уже в первой половине нынешнего августа. Подождем результатов.

По публикации Space.Com