Собака — не только друг человека, но часто и его забавное отражение. Наблюдательные люди уже давно подметили, как сильно похожи бывают хозяин и его пес — а теперь ученые показали, что собаки вообще склонны копировать своих хозяев, используя редкий для животного мира способ научения.
Хозяин и его собака: Лохматая имитация
Собаки и их хозяева. Фрагменты знаменитой печатной рекламы собачьего корма Cesar

Исследуя подражательное поведение, ученые показали, что не только люди, но и их собаки быстрее всего обучаются подражанием, автоматической имитацией действий «старших». До сих пор подобные способности были известны только у людей и волнистых попугайчиков.

Австрийские и британские ученые для начала научили собак открывать сдвижную дверь коробки, используя для этого либо челюсть, либо лапы. Затем они обратились к хозяевам этих собак, прося их открыть дверь зубами, либо рукой — и затем награждали собак, если те либо повторяли («группа совместимости») действия хозяина, либо, наоборот, использовали второй способ («группа несовместимости»).

Результаты показали, что собаки в «группе совместимости» гораздо чаще получали награду: подражать любимому хозяину оказалось намного легче, чем действовать альтернативным способом. По мнению ученых, это и свидетельствует о том, что собаки способны к имитационному научению.

В ходе второй части экспериментов собак обеих групп стали награждать только за то, что те подражали своему хозяину. И в этом случае основное количество «призов» доставалось представителям «совместимой» группы, которые совершали меньше ошибок, чаще и точнее копировали действия хозяина. Это, как сочли ученые, говорит о том, что успешная имитация определяется предыдущим сенсомоторным опытом и что она возникла более как результат опыта жизни в соседстве с человеком, а не как единый для всех собак результат процесса одомашнивания.

Опыты проводились с 10-ю взрослыми собаками, прошедшими полный набор обучающих курсов для собак. Разделение на группы совершалось случайным образом; в «группу совместимости» попали три бордер колли, австралийская овчарка и беспородная; в «группе несовместимости» оказались четыре бордер колли и одна беспородная. Все эксперименты проводились в домах у их участников, все они проживают в Австрии.

Как говорит Фредерика Рендж (Friederike Range), возглавившая группу исследователей, «имитационное научение обладает некоторыми эволюционными преимуществами, поскольку животное получает возможность научиться, минуя трудоемкий и зачастую рискованный период проб и ошибок». По ее словам, собаки вообще обладают выраженной склонностью автоматически имитировать действия своих хозяев — даже если им это прямой выгоды не приносит.

Интерес ученых к имитационному научению связан с тем, что наиболее активно он используется не собаками, а людьми, хотя и называется в этом случае более обтекаемо — «копированием поведения» или даже «следованием образцу, идеалу». Такой способ действия играет критически важную роль в социализации — и именно его, видимо, усваивают собаки, слишком много общающиеся с людьми.

По публикации PhysOrg.Com