Свои шпионские истории случаются и в науке. На днях один из участников миссии по поиску далеких планет сообщил, что NASA не обнародует полные данные о числе планет земного типа в нашей галактике: на деле их обнаруживается куда больше, чем принято считать. Официального ответа NASA пока нет. Да он и не нужен: сам автор «сенсации» уже внес в свое сообщение больше ясности.

На днях СМИ потрясли новости о том, что в нашей галактике обнаруживается огромное число потенциально обитаемых планет, и что NASA скрывает от публики этот факт. Что же происходит на самом деле?

Сенсационное сообщение сделал Димитар Сасселов (Dimitar Sasselov), гарвардский профессор и один из кураторов орбитальной миссии NASA Kepler, основная задача которой — поиск экстрасолнечных планет. Подробнее об этой миссии мы рассказывали в заметке «Ловец жизни», да и сам Сасселов уже фигурировал на наших страницах — в заметке «Жизнь? Возможно», где мы писали об интересной дискуссии, развернувшейся между астрофизиками на любимую тему — «Одиноки ли мы во Вселенной?»

Ну а на этот раз Димитар Сасселов выступал на конференции TEDGLobal и заявил: «Планеты земного типа обнаруживаются повсюду. Наш Млечный Путь очень богат подобными телами» (саму лекцию вы можете увидеть по этой ссылке). Такое сообщение стало крайней неожиданностью, поскольку основывалось на еще не обнародованных данных, которые команда Kepler решила проанализировать дополнительно и представить позднее. С точки зрения негласной «академической вежливости» такое поведение, кажется, не совсем корректно: решение об обнародовании результатов должны принимать все участники работы, и уж точно они не являются прерогативой лишь одного из соавторов. Впрочем, продолжим.

В своем докладе Сасселов продемонстрировал график распределения обнаруживаемых зондом планет по массе. Из примерно 265-ти планет около 140 (!) попали в группу «примерно с Землю» — то есть, размерами не более 2-х земных. «Вы можете видеть: небольшие планеты доминируют», — сказал Сасселов. Это в самом деле удивительно, поскольку до сих пор львиную долю обнаруживаемых планет составляли газовые гиганты наподобие Юпитера, огромные и куда лучше заметные нашим приборам. И вообще, полагалось, что именно крупные планеты доминируют в нашей галактике.

Впрочем, Сасселов подчеркнул, что все это — необработанные данные, и существование многих из этих планет нуждается в дополнительном подтверждении. По его словам, до половины из этого числа могут оказаться ложными. На волне поднявшегося после его выступления шума он был вынужден внести и дополнительные разъяснения. Так, он добавил, что имел в виду планеты размерами примерно с Землю, а не полные аналоги Земли, пригодные для обитания. Множество из них могут находиться слишком близко к своей звезде и оказаться чересчур раскалены, на манер Венеры.

Наконец, Сасселов сказал: «Миссия Kepler создана для поиска таких планет, но до сих пор не обнаружила ни одной — мы имеем только возможных кандидатов. По состоянию на июнь 2010 г. таких кандидатов имеется 306, но это лишь первый шаг на пути установления истины и действительного числа планет земного типа в нашей галактике. Для начала, необходимо подтвердить точность наблюдений».

По сообщению ScienceNOW и пресс-релизу Kepler