Где-то далеко за пределами Млечного Пути произошел гамма-всплеск необычайной мощности. На время он вывел из строя наблюдавший его орбитальный телескоп Swift.
Вспыхнуло: Главная гамма
21 июня зафиксирован самый яркий гамма-всплеск, когда-либо замеченный нашими приборами. На время он ослепил орбитальный телескоп Swift

Надо заметить, что источник гамма-всплеска расположен очень далеко, излучение его пропутешествовало по Вселенной 5 млрд лет — и все равно оказалось достаточно мощным, чтобы 21 июня 2010 г., добравшись до Земли, на некоторое время ослепить американский орбитальный аппарат Swift, который вообще-то создан для наблюдения за подобными событиями. Но не такой же силы!

Гамма-всплески — это самые яркие события в современной Вселенной. Скорее всего, источниками их служат очень крупные звезды в момент своей гибели. Когда они коллапсируют с образованием черных дыр, в стороны на световой и околосветовой скорости выбрасываются могучие джеты — потоки материи и энергии. Эти джеты, сталкиваясь с облаками межзвездного газа, раскаляют их настолько, что те начинают отдавать избыток энергии в самом высокоэнергетическом диапазоне — гамма-лучах и рентгене.

Тот самый всплеск, получивший индекс GRB 100621A, стал самым ярким за всю историю наблюдения подобных событий. Он сразу же привел к «падению» программного обеспечения, ответственного за обработку зондом Swift информации. По словам одного из работающих с аппаратом ученых, «каждую секунду детектор бомбардировало такое количество фотонов, что он просто не успевал подсчитывать их все — это было примерно как использовать датчик капель для оценки силы цунами».

По счастью, вскоре бортовое ПО зонда удалось запустить снова, и оно проследило за ходом угасания этой вспышки. Это позволило оценить и ее первоначальную силу — по расчетам, в те мгновения на датчик Swift падало в секунду порядка 143 тыс. рентгеновских фотонов. Это в 143 раза больше, чем излучение самого яркого из постоянных источников рентгеновского излучения на нашем небе, нейтронной звезды, расположенной в 500 тыс. раз ближе к нам, чем источник того всплеска. Это в 168 раз больше, чем интенсивность излучения типичного гамма-всплеска. Это впятеро больше, чем предыдущий рекорд, о котором мы писали в заметке «Гамма-королева».

По пресс-релизу Pennsylvania State University