Всем памятны леденящие душу кадры хичкоковского триллера «Птицы» — массовое нападение пернатых на жителей небольшого городка. Ученые показали, как в реальности ведут себя стаи птиц, готовясь к столкновению с соперниками. Почти как люди: стимулируют друг у друга чувство солидарности.

Подобное поведение, кстати, свидетельствует о том, что птицы вполне способны к прогнозированию и планированию будущего — то есть, психическим функциям, которые обычно относят лишь к людям и другим высшим млекопитающим.

Энди Редфорд (Andy Radford) и его коллеги исследовали популяцию зеленых лесных удодов (Phoeniculus purpureus), птиц, очень распространенных в лесах южной Африки. Они живут в группах числом до 12-ти особей, с развитой и — увы — крайне несправедливой иерархией.

В каждой группе обязательно имеется доминантная спаривающаяся пара и неспаривающиеся «подчиненные», которые вынуждены заниматься выкармливанием и воспитанием их потомства. Как и у многих других общественных животных, у этих удодов роль объединяющего группу ритуала играет вычесывание. Стоит также сказать, что удоды — птицы территориальные, каждая стая владеет собственным кусочком леса и отстаивает его от вторжения пришельцев.

Проведя полевые исследования, Редфорд и его команда обнаружили, что в те периоды, когда стая зеленых удодов приближается к границам собственных владений — то есть, к местам, где вероятность столкновения с другой стаей особенно высока — ритуал вычесывания перышков клювом проводится с особой интенсивностью и тщательностью. Главную скрипку при этом играет доминантная пара, тем самым словно еще раз «убеждая» своих подопечных, что они — одна стая, одна группа, и «должны держаться вместе». Все как у людей.

Интересно, что самим себе у границ территории птицы перышки вычищают не чаще, чем в остальных областях — но частота ухода за «согражданами» резко возрастает. «Если бы подобное поведение было направлено на себя, — комментирует Редфорд, — оно служило бы свидетельством стресса, а вычесывание птиц низшего ранга доминирующими особями требуется для иных целей. Это высоко социализированная форма поведения, которая приобретает особую интенсивность в ожидании опасности».

Кстати, лишь недавно ученые открыли механизм, позволяющий птицам, в буквальном смысле слова, видеть магнитное поле Земли — с помощью одной очень токсичной молекулы. Читайте: «Яд навигации».

По пресс-релизу University of Bristol