Ученым из Национального университета Тайваня удалось создать искусственные мышцы из эпидермиса репчатого лука.

Существующие синтетические мышцы на основе полимеров могут сокращаться и гнуться, но, в отличие от настоящих, не умеют делать этого одновременно. В ходе экспериментов исследователи выяснили, что прозрачная тонкая пленка кожицы лука сокращается под действием электричества и обладает отличной гибкостью.

Чтобы сделать из нее искусственные мышцы, из кожи лука удалили влагу с помощью сублимационной сушки, а для удаления гемицеллюлозы из ткани и восстановления утраченной гибкости образец обработали серной кислотой. Затем эпидермис с двух сторон покрыли слоем золота и нарезали на тонкие полоски.

В зависимости от напряжения мышечные полоски способны сокращаться, а тестовый пинцет из лука смог поднять ватный шарик весом 0,1 миллиграмма. Ученые продолжат эксперименты на практике и надеются, что «луковая» технология найдет свое применение.