Европейский зонд Planck завершил первый год работы на орбите — и за это время успел пронаблюдать в микроволновом диапазоне всю небесную сферу. Эти картины показывают, как формировались звезды и галактики, и как сама Вселенная сгустилась из обломков Большого Взрыва.

Один из руководителей ESA Дэвид Саутвуд (David Southwood) говорит: «Мы не даем ответы. Мы открываем дверь в настоящее Эльдорадо для ученых. В область, где можно искать знания для лучшего понимания того, почему и как образовалась Вселенная, и как она функционирует сегодня. Картина, полученная аппаратом, просто поразительного качества, это настоящий повод для гордости всем инженерам и конструкторам, работавшим над зондом Planck. Теперь пришло время научной работы».

Действительно, астрофизиков «микроволновая карта неба», составленная аппаратом, может привести к настоящим сокровищам. Давайте и мы бегло посмотрим на эту картину (она показана слева). Горизонтальной яркой линией в центре ее сияет диск Млечного Пути. Над и под ним разбегаются потоки холодного газа и пыли — области активного формирования новых звезд.

Не столь красивы, но, пожалуй, более интересны желтые крапинки, заметные на красном и оранжевом фоне у «полюсов» этой картинки. Это — следы микроволнового реликтового излучения, самого древнего во Вселенной, появившегося около 13,7 млрд лет назад, задолго до первых звезд. Так что если вид Млечного Пути показывает нашу область современной Вселенной, эти участки открывают «вид» на молодое мироздание. Именно эти на вид непримечательные «крапинки» стали зародышами крупномасштабной структуры Вселенной, скоплений и сверхскоплений галактик.

Реликтовое излучение практически равномерно распределено по всему небесному своду, хотя на снимках зонда Planck основную его часть заслоняет излучение Млечного Пути. Но математика и компьютеры позволят ученым «удалить» это излучение и увидеть распределение реликтового излучения полностью. Тогда в их распоряжении будет самая точная его картина — самая четкая «фотография» молодой Вселенной.

Возможно, в этой картине удастся найти следы инфляционных процессов — теоретической модели, согласно которой в первых фазах Большого Взрыва расширение Вселенной шло очень быстро, быстрее скорости света.

А Planck тем временем продолжит работу — к концу своей миссии, намеченному на 2012 г., он должен четырежды просмотреть все небо, что даст еще более точную картину мироздания и его древнего микроволнового фона. Интересно, что зонд Planck стал самым холодным объектом во Вселенной. Для точной работы его приходится охлаждать до температуры, всего на 0,1О выше абсолютного нуля. Читайте об этом в нашей заметке «Ледянее ледяного».

По пресс-релизу ESA