Используя сверхвысокое давление, исследователи получили материал, способный запасать большие количества энергии в малом объеме.

Ведущий автор работы, профессор Университета штата Вашингтон (WSU) Чонг-Шик Ю (Choong-Shik Yoo), утверждает, что новый материал способен хранить энергию в наиболее «концентрированной» форме (не считая ядерной энергии), чем какое-либо из полученных до сих пор веществ. Результаты проведенного исследования опубликованы в журнале Nature Chemistry.

Исследование относится к разряду фундаментальных. По словам Ю, оно демонстрирует возможность перевода механической энергии в химическую энергию материала с сильными химическими связями. Однако в будущем полученные знания могут послужить основой технологий энергетических элементов, супер-окислителей для удаления органических и неорганических загрязнений и высокотемпературных сверхпроводников.

При создании материала использовался алмазный пресс — небольшое устройство, способное создавать сверхвысокое давление в ограниченном пространстве. Воздействию подвергся образец дифторида ксенона (XeF2) — белый кристаллический материал, который используется для травления кремния при создании микроэлектромеханических систем (МЭМС).

При нормальном давлении молекулы дифторида ксенона находятся относительно далеко друг от друга. Но когда исследователи увеличили давление внутри небольшой камеры, куда был помещен образец, материал превратился в полупроводник с графитоподобной структурой. В конечном итоге давление было увеличено до более чем миллиона атмосфер, что сравнимо с давлением на полпути к центру Земли. Процесс «выдавливания» («squeezing»), как его называет Ю, заставил молекулы сформировать плотно упакованные трехмерные «сетевые структуры» («network structures»). При этом большое количество механической энергии сжатия перешло в химическую энергию молекулярных связей.

По пресс-релизу WSU