Доказано экспериментом: воздействие Солнца на атмосферу Титана приводит к появлению органических молекул, «предшественниц жизни».
Редакция ПМ

На снимке, сделанном зондом Cassini в 2007 г., видны кольца Сатурна А и F, небольшая луна Эпиметей и скрытый дымкой Титан, самый крупный из спутников планеты
Хироши Иманака на фоне экспериментальной установки
Чтобы воспроизвести в лаборатории процессы, происходящие при взаимодействии солнечного излучения и атмосферы Титана, ученые поместили смесь азота и метана в стальную емкость и облучали ее дальним ультрафиолетом. При этом азот испускал яркое синее свечение

Многими специалистами спутник Сатурна Титан рассматривается, как своего рода живая модель химических процессов, происходивших на молодой Земле. Вплоть до настоящего времени Земля и Титан остаются единственными небесными телами планетных размеров, имеющими достаточно плотную атмосферу, состоящую в основном из азота.

Между тем как азот является ключевым компонентом множества сложных органических соединений, составляющих основу жизни, молекулярный азот атмосферы чрезвычайно инертен и с трудом включается в химические реакции. К примеру, при том что он составляет около 80% нашей атмосферы, земные растения постоянно страдают от недостатка азота (включать его в свой состав прямо из воздуха способны лишь некоторые, азотфиксирующие бактерии), для чего и используются в сельском хозяйстве нитратные удобрения.

Все это поставило перед учеными вопрос о том, как именно на ранних этапах химической эволюции, еще до появления собственно жизни, происходило включение азота в состав первых органических молекул. «Титан в этой связи особенно интересен, — поясняет один из авторов недавнего эксперимента Хироши Иманака (Hiroshi Imanaka), — в его атмосфере азот доминирует, на нем обнаружены органические вещества — он может дать ключ и ко многим вопросам происхождения жизни на Земле».

В самом деле, узнаваемый оранжево-бурый окрас Титана обусловлен именно большим содержанием органики, взвешенной в его атмосфере. Однако содержит ли она азот, пока неизвестно.

Чтобы узнать о том, что же происходит на Титане, ученые решили поставить эксперимент. Они составили смесь из азота и метана, по составу чрезвычайно близкую к атмосфере этого спутника, и облучали ее высокоэнергетическими УФ-лучами, имитируя воздействие солнечной радиации. Как показал опыт, азот при этом взаимодействовал с метаном и львиная доля его переходила в твердые органические соединения, которые на Титане должны понемногу оседать к его поверхности. А это — при наличии воды — уже дает нам серьезные поводы подозревать возможность зарождения жизни. По имеющимся данным, воды на Титане может быть предостаточно (читайте: «Тайный океан»).

В любом случае, эксперимент позволит при подготовке следующих космических миссий в окрестности Сатурна более точно спланировать набор научной аппаратуры. Ведь если мы знаем, что искать, то легче и решить, каким образом это делать.

По пресс-релизу University of Arizona

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.