РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Венера в воде: Прошлое красавицы

Зонд Venus Express начинает поиски следов океанов, которые некогда могли иметься на Венере. А если имелись – то, может, была и жизнь?
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сегодня подобное и представить себе трудно. С одной стороны, наша милая Земля, влажная и в меру теплая, спокойная и кое-где по-прежнему цветущая. А с другой — раскаленная и безводная Венера, планета с никогда не прекращающимися бурями и грозами в плотной облачной атмосфере, содержащей пары серной кислоты — даже советский зонд, первым попытавшийся опуститься на ее поверхность, выдержал считанные секунды. Жизнь? Увольте.

Но если копнуть поглубже, между соседками обнаружится масса общего. Во-первых, почти одинаковые размеры. Во-вторых, расстояние до Солнца — Венера находится лишь слегка за пределами т.н. «зоны обитаемости», области, где возможно появление и развитие жизни. Но все-таки, с точки зрения жизни между ней и Землей остается одно главное различие: на Венере мало воды. Если уничтожить все континенты и неровности Земли, чтобы вся вода на ней распределилась равномерно, она покроет планету слоем толщиной около 3 км. Если проделать подобное с Венерой, получится не океан, а лужа глубиной 3 см.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Но в далеком прошлом воды на Венере вполне могло быть предостаточно — данные работающего возле нее европейского зонда Venus Express подтверждают, что некогда планета потеряла значительные количества влаги. Произошло это под влиянием Солнца, чье УФ-излучение разлагало молекулы в водном паре на составляющие атомы, которые затем улетучивались в космос.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Этот процесс продолжается и сегодня: измерения Venus Express показывают, что количество попадающего из атмосферы в космос водорода ровно вдвое больше, чем кислорода. Вдобавок, выяснилось, что чем ниже мы будем опускаться вглубь венерианской атмосферы, тем большие будем обнаруживать концентрации дейтерия — этот тяжелый изотоп водорода быстрее оседает и с бОльшим трудом улетучивается в космос. Как добавляет оксфордский астроном Колин Уилсон (Colin Wilson), «все указывает на то, что некогда на Венере было немало воды».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Его коллега из Франции Эрик Часефьер (Eric Chassefière) разработал компьютерную модель, показавшую, что вода могла существовать лишь на самых ранних этапах жизни Венеры и в основном в виде пара, взвешенного в атмосфере — пока ее поверхность представляла собой расплавленную породу. По мере того, как Солнце оставляло в местной атмосфере все меньше молекул воды, парниковый эффект ослабевал, температура падала, и поверхность в конце концов застыла. Словом, никаких океанов.

И хотя проверить эти выкладки на практике очень непросто, вопрос это принципиальный. Ведь если вода на Венере когда-либо образовывала океаны, здесь, вполне возможно, могла успеть развиться какая-никакая, но жизнь...

Придется подождать дальнейших исследований и результатов. Тем более что в случае с Марсом и Луной ожидание оправдало себя — как показало тщательное изучение Красной планеты, некогда там были самые настоящие океаны, а Луна и сегодня скрывает влажную пыль и лед. Читайте об этом: «Вода, вода, кругом вода».

По сообщению ESA

Загрузка статьи...