«Лучший гольфист планеты», «Вторая ракетка мира», «Сильнейший боксер-супертяжеловес» — во многих видах спорта рейтинг лидеров рассчитывается довольно просто. В главном же, футболе, приходится полагаться на подсчет числа голов, передач, количества важных проведенных матчей и личное мнение комментаторов. Исправить эту ошибку и разработать метод точного вычисления лучших футболистов планеты поможет наука — и, конечно, компьютеры.

Говоря о существующей системе рейтингования футболистов американский профессор Луис Амараль (Luís Amaral) замечает, что «в конечном итоге основное внимание уделяется простому количеству забитых голов и результативных передач». Будучи истовым болельщиком, ученый решил разработать более обоснованную и точную систему, которая бы учитывала все сложные взаимодействия игроков команды друг с другом и с соперниками и позволяла адекватно оценить роль каждого.

Ученый и его команда решили создать программу, которая бы отслеживала движения мяча во время игры от одного футболиста к другому. Оценивая это движение, она следит за точностью передач и за тем, какие из них стали ключевыми для реализации опасной комбинации, даже необязательно увенчавшейся голом. Программа ранжирует игроков по тому, какова их индивидуальная роль в создании опасных для соперника моментов.

Для пробы Амараль с коллегами проанализировали записи футбольного Чемпионата Европы — 2008 и на их основе составили собственный рейтинг сильнейших игроков. Надо сказать, что в результаты оказались очень близки к реальной турнирной картине и тому субъективному рейтингу, который составляют журналисты, тренеры и другие футбольные эксперты.

«Вообще, — говорит Луис Амараль, — один из сложных моментов для любой командной игры состоит в оценке индивидуальных вкладов игроков. Нередко более активные и заметные, а не более эффективные получают большее признание, и лишь точный научно обоснованный расчет позволяет получить адекватную картину».

Ученые соглашаются: другой американский исследователь, Алессандро Веспиньяни (Alessandro Vespignani) замечает, что исследование намного шире, нежели просто ранжирование футболистов: «Это мощная методика оценки производительности в любой команде, от команды ученых до креативных групп и целых компаний».

Но пока продолжается мировой футбольный чемпионат, ни Амараль, ни его коллеги, видимо, не могут думать ни о чем другом. И в ближайшее время они намерены заняться не расширением сферы применения своей программы, а «прогоном» через нее матчей этих соревнований. «Я сам из Португалии, — комментирует профессор, — и был крайне расстроен результатами нашей сборной (тогда Португалия сыграла вничью 0:0 со сборной Кот-д'Ивуара). Так что пока мне любопытнее всего посмотреть, как оценит тот матч наша система. Может, мы сыграли, все-таки, не так уж и плохо?..»

Читайте также о том, почему вувузелы так быстро всем опостылели: «Акустический кошмар».

По сообщению Northwestern University in Evanston