Даже внешне ледяная шапка у Северного полюса Марса очень непохожа на нашу Арктику. Она испещрена глубокими бороздами, глубже, чем Большой Каньон, и спиральными желобами. Десятки лет эту особенность объяснить не удавалось — лишь теперь эта загадка решена.
У Марса под шапкой: Секреты севера

У нас, на Земле, поверхность ледяного покрова диктуется течением самого льда. На Марсе ее определяли — и продолжают определять — иные силы. К примеру, ледяная шапка у Северного полюса планеты. Эти слои льда и пыли до 3 км глубиной покрывают область, чуть большую, чем территория Франции.

Команда американских ученых во главе с Джеком Хольтом (Jack Holt) отталкивалась от данных, собранных находящимся на марсианской орбите зондом Mars Reconnaissance Orbiter, и сумела заглянуть вглубь, под все эти слои, чтобы понять, как росло и развивалось это ледяное образование. И как приобрело свои интересные особенности.

Среди этих особенностей первая — Chasma Boreale, широкий и глубокий каньон, протянувшийся на 560 км. Причина, породившая его, озадачивает ученых не первое десятилетие. Одни полагают, что вулканическая активность некогда подтопила нижние слои льда и вызвала мощное его течение. Другие — что каньон появился за миллионы лет работы сильных ветров, которые дуют в этой области Марса.

Вывод, к которому пришла команда Хольта, оказался ближе ко второму варианту: каньон появился на Марсе под воздействием ветра. Правда, не в какой-то определенный момент, а за долгие миллионы лет, по мере того, как сама шапка росла и росла. А потоки ветров определялись климатом, сезоном и ландшафтом самой этой местности.

Еще одна достопримечательность северной полярной шапки — глубокие борозды, спирально расходящиеся почти точно из ее центра. С момента их открытия в 1972 г. также были предложены несколько гипотез о том, как они образовались. Например, одна из них говорила, что при вращении планеты тот лед, который находится ближе к ее полюсу, движется медленней, чем находящийся дальше. Это и вызывало трение между разными его слоями, а в конце концов — и появление гигантских разломов.

Что же придало спиральным разломам такую форму по мнению Хольта и его группы? Во‑первых, мощные катабатические ветры, холодные и плотные потоки которого расходятся от полюса. Во‑вторых, то, что по мере движения этих ветров на них влияет сила Кориолиса, связанная с вращением планеты вокруг своей оси. На Земле эта сила становится причиной тому, что в разных полушариях ураганы закручиваются в разных направлениях — примерно так же в данном случае она проявилась и на Марсе.

Читайте еще об одной загадке полярной шапки Красной планеты — то появляющихся, то исчезающих на ней темных пятнах — «Темный лед на Марсе».

По пресс-релизу University of Texas at Austin