Комбинированный метод неразрушающего анализа позволил более точно датировать древние монеты и определить их происхождение.
На вес золота: Паспортные данные монет
Элементный и изотопный анализ металла, из которого сделаны монеты, такие как эта прута, может указать, в каких шахтах была добыта руда для этих монет. В сочетании с различными историческими документами, эта информация позволяет довольно точно определить, когда и где была отчеканена данная монета.

Исследователи из Национального института стандартов и технологий США (NIST) в очередной раз продемонстрировали, как химия может предоставить историкам дополнительную информацию. В данном случае речь идет о новом методе неразрушающего анализа, который может быть использован для определения элементного состава древних монет — даже тех из них, которые ранее считались подвергшимися слишком сильной коррозии, не позволяющей применять подобные методы. Анализ состава монет, отчеканенных в древней Иудее, позволил углубить представление о структуре торговли и промышленности, поднимая новые вопросы относительно управления данным регионом.

Элементный и изотопный анализ металла древних артефактов зачастую позволяет определить, в каком месте этот металл был добыт, поскольку руды из разных шахт нередко имеют уникальный состав. В сочетании с историческими документами, указывающими, какие шахты действовали в данном регионе в определенные периоды времени, информация о составе монеты позволяет определить время и место её чеканки. В результате можно не только датировать монету, но и сделать выводы о торговых и политических отношениях в регионе.

Чтобы сопоставить эффективность нескольких разрушающих и неразрушающих методов анализа, используемых для определения возраста и происхождения древних монет, группа исследователей изучала монеты, отчеканенные во времена царей Ирода Агриппы I и Агриппы II — в период, имеющий немалое историческое и религиозное значение.

Относительно места и времени чеканки подавляющего большинства мелких монет (такая монета называется «прута»), найденных археологами, ученые не могут прийти к единому мнению. Однако информация о происхождении монеты важна для определения дат и мест событий первых лет христианства и последовавшей Иудейской войны (66−71 г. н.э.).

Чтобы идентифицировать руды, из которых были отчеканены монеты, команда исследователей выполнила их рентгенофлуоресцентный и изотопный анализ. Эти методы обычно не используются для сильно заржавевших монет, поскольку коррозия может повлиять на результаты анализа либо сделать его практически неосуществимым. Ученые показали, что эти препятствия можно преодолеть, используя поляризующую оптику и новое мощное программное обеспечение для рентгенофлуоресцентного анализа в сочетании с тщательной калибровкой масс-спектрометра (подробнее о масс-спектрометрии мы писали в статье «Весы для молекул»).

Проведенный изотопный анализ подтвердил, что изучаемые монеты были действительно отчеканены во время правления Агриппы I, как и предполагали историки. Однако ранее считалось, что шахты, в которых была добыта медь этих монет, были открыты веком позже.

«До сих пор археологические находки свидетельствовали, что римляне пришли в Аравию во втором веке нашей эры», — говорит Натан Боуэр (Nathan Bower), один из исследователей. «Этот анализ показывает, что отношения римлян с данным регионом могли быть более тесными, чем считалось ранее». Продолжая исследования, ученые планируют провести ряд тестов, чтобы определить, не могли ли рассматриваемые шахты быть открыты в еще более ранний период времени.

Также читайте — «Датировка редкостей: Венера Брассемпуйская и другие».

По пресс-релизу NIST