Одна из гигантских полос облачности над Юпитером внезапно исчезла.

Свежие фотографии Юпитера, сделанные 9 мая австралийским астрономом Энтони Уэсли (Anthony Wesley), показали, что огромная красноватая полоса облаков над южным полушарием Юпитера словно растворилась. Конечно, «фирменным знаком» планеты является Большое Красное Пятно, ураган размерами с пару таких планет, как наша (до 40 тыс. км в длину и 14 тыс. в ширину). Расположено это пятно обычно у края Южного Экваториального Пояса облаков (ЮЭП) — но в те периоды, когда ЮЭП рассасывается, смещается ближе к Северному Экваториальному Поясу (СЭП). Такое происходит с непостоянной частотой, где-то раз в 3−15 лет.

Уэсли поясняет: «Для наблюдателей еще с прошлого года было очевидно, что Юпитер вот-вот войдет в период, когда ЮЭП отсутствует, но с тех пор планета на несколько месяцев была закрыта от нас Солнцем. Неудивительно, что, как только он снова появился в виду, всем не терпелось сделать снимки».

По мере того, как планета (для наблюдателя с Земли) все отдаляется от солнечного диска, становится возможным получить все более ясные ее снимки. Так что, возможно, уже в этом году или в начале следующего нам удастся пронаблюдать весь процесс нового появления СЭП. Точное время этого события неизвестно, как правило, оно происходит довольно быстро для своих колоссальных масштабов: на этой широте начинаются мощнейшие штормы, а затем облачность расчищается по краям, сгущаясь в плотную полосу, которая охватывает всю планету.

Вообще, изменения погоды на газовом гиганте Юпитере — далеко не редкость. То же Большое Красное Пятно, буря, бушующая на планете уже минимум 300 лет (когда она впервые была замечена астрономами), демонстрирует удивительную нестабильность. Пару лет назад шторм заметно усилился (мы писали об этом в заметке «Третий глаз»), а в прошлом году, наоборот, проявил тенденцию к угасанию. Словом, бурное местечко.

По публикации Space.Com