Марсианские «каналы» не раз и не два служили «ясным» свидетельством тому, что на планете есть, или, по крайней мере, когда-то была вода. Новая гипотеза показывает, что они вполне могли появиться и без всякой воды.
Сухие каналы: Потоки песка
На отличном снимке зонда Mars Global Surveyor, сделанном в 1999 г., эти рытвины и вправду выглядят, как места обильного стока воды
Редакция ПМ

Рытвины, весьма напоминающие русла высохших, но некогда обильных рек, ясно видны на качественных снимках, которые прислал на Землю аппарат Mars Global Surveyor в 1999 г. Разумеется, тут же напрашивался небеспочвенный вывод о том, что они стали результатом эрозии от течения воды или, по крайней мере, какой-либо жидкости.

Однако с выводами этими не стоит спешить. Судя по характеристикам «русел», они насчитывают не более нескольких миллионов лет, а тогда, насколько мы знаем, атмосфера Марса уже была слишком холодной и разреженной, чтобы препятствовать быстрому испарению воды. Да и все полученные марсоходами свидетельства о том, что некогда эта пустынная планета была насыщена влагой, тоже говорят о куда более ранних сроках (читайте: «Влажный Марс»).

С учетом этого было выдвинуто предположение о том, что какой-то неизвестный пока механизм мог нагревать планету изнутри, вызывая истечение жидкой воды из подземных хранилищ на поверхность. Но и оно оказалось сомнительным: характеристики этих «промоин» говорят о периодически изменяющемся течении, которое то усиливалось, то ослабевало. А раз так, то должен существовать и какой-то источник воды, который мог бы снова наполнять оскудевающие подземные хранилища. На Земле это — сезонные дожди, на Марсе — непонятно что.

Тогда-то и появилась еще одна гипотеза — и воде в ней места уже не нашлось: по мнению некоторых специалистов, такие же следы могли оставить потоки песка и пыли. Схожие следы появляются и в земных пустынях, когда угол склона бархана превышает определенную величину и песок начинает периодически осыпаться. Однако и с этой версией, казалось, не все гладко: львиная доля склонов Марса, на которых обнаружены странные «русла», недостаточно круты для этого.

Впрочем, на днях мексиканские ученые показали, что это может и не быть препятствием для потоков песка. По их мнению, «русла» могут образовываться и на значительно менее крутых склонах, когда почвенные отложения углекислого газа (сухой лед, которого на Марсе в избытке) начинают сублимироваться и, испаряясь и перемешиваясь с частицами песка и пыли, снижают трение между ними, делая песок как бы «полужидким».

Кажется, этот механизм и вправду способен решить проблему. Во‑первых, он объясняет появление песчаных «русел» на невысоких склонах. Во‑вторых — периодичность течения: в ходе периодов холода отложения твердого углекислого газа покрыты пылью, и начинают разогреваться лишь в теплые сезоны, смешиваясь с песком и обеспечивая ему достаточную «текучесть». Получается своего рода аналог сезонных дождей на Земле, только с обратным знаком.

Кроме того, такая гипотеза прекрасно соотносится с тем, что «русла» обнаруживаются, в основном, на средних широтах Марса, а не близ экватора или полюсов. На полюсах слишком холодно, и сухой лед остается льдом практически постоянно; а на экваторе, напротив, слишком жарко, и отложений углекислого газа не формируется.

Что самое изящное: версия эта проста и не требует введения каких-то особых условий или обстоятельств, существующих или существовавших на Красной планете. Все происходит в соответствии с тем, как оно выглядит сегодня.

Ученые даже воспроизвели соответствующие условия в лаборатории: им удалось показать, что такая (довольно изощренная) схема действительно работает, и в их «барханчиках» действительно образуются «песчаные» русла.

Выходит, все-таки, никакой воды на Марсе нет? Окончательно ответить на этот вопрос пока по‑прежнему невозможно. Но становится все более очевидным, что в пределах Солнечной системы имеется масса мест, которым в поисках внеземной жизни стоит уделить куда больше внимания, нежели недавнему фавориту. Вспомним хотя бы один из спутников Юпитера: «Подогретая Европа».

По сообщению physics arXiv blog

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.