Показана возможность передачи генов от кровососущих беспозвоночных к млекопитающим.
Гены комара: «...И паразиты - иногда»
После укуса противного жучка Rhodnius prolixus в вашем геноме могут появиться «пришельцы»

Гены, как известно, передаются от родителей потомству. Однако в природе важную роль играет и другой процесс — передачи генов от одного организма другому, не являющемуся его потомком. А зачастую и относящемуся к совершенно другому виду. Такой «горизонтальный перенос генов» возможен даже от кровососущих насекомых к млекопитающим.

По крайней мере, к такому выводу пришли ученые, которые под руководством Седрика Фешотта (Cédric Feschotte), как заправские детективы, проследили путь генетического элемента — транспозона — от южноамериканского кровососущего жучка Rhodnius prolixus к животному, которого он укусил.

Кстати, кусает этот паразит и людей, являясь переносчиком трипаносом, вызывающих опаснейшую болезнь Шагаса. Как выяснилось, переносить он может и гены.

«Поскольку жуки часто питаются человеческой кровью, практически несомненно, что и они, и мы не раз обменивались фрагментами ДНК через механизм, который был нами обнаружен, — замечает Фешотт. — Чтобы установить подобные факты, необходимо провести генетическое исследование представителей тех популяций, которые сталкивались с этим жуком на протяжении тысячелетий — то есть, индейцев Южной Америки».

Перенос транспозона был обнаружен учеными в результате анализа геномов покусанных жучком животных (опоссумов и обезьянок саймири). Идентичность этого фрагмента ДНК в млекопитающих и насекомых достигает 98%.

К аналогичному результату привело ученых и исследование улитки-прудовика Lymnaea stagnalis. Будучи промежуточным хозяином некоторых нематод, паразитов млекопитающих, и она содержит в геноме полученные от них транспозоны.

Эти выводы способны глубоко потрясти генетиков: до сих пор считалось, что для млекопитающих характерен лишь обычный вертикальный перенос генов, от родителей к потомству, а горизонтальный полагался распространенным лишь у простых существ вроде бактерий. У последних перенос генов между видами действительно весьма распространен и способствует их быстрой изменчивости и адаптации, в том числе — и приобретению устойчивости к антибиотикам. Такие большие многоклеточные организмы, как млекопитающие, считались не слишком «подходящими» для горизонтального переноса, но данные группы Седрика Фешотта опровергают это мнение.

Причем недооценивать этот перенос в нашей жизни нельзя. Так, по результатам полного секвенирования человеческого генома было показано, что едва ли не половина его происходит именно из мобильных фрагментов ДНК, транспозонов. А транспозоны эти имеют отнюдь не «родительское» происхождение, некогда — возможно, десятки миллионов лет назад — они были перенесены в наш геном от других видов. До сих пор было неясным, как же происходил этот процесс. Теперь обнаружен по крайней мере один из вариантов: через мелких паразитов.

По пресс-релизу The University of Texas at Arlington