Жизнь на Марсе, возможно, есть — точнее, уже есть. Земные микробы могли быть занесены на планету с нашими космическими аппаратами — а недавнее исследование показало, что они вполне могут и выжить там.
Зараженная планета: Кишечные палочки на Марсе
Жизнь на Марс, возможно, уже занесена – «на колесах» марсоходов

Задач у ведущихся исследований Марса множество, но самой амбициозной из них являются, конечно, поиски местной жизни — существующей или когда-то существовавшей, ее самой или каких-либо ее следов. Так что все аппараты, отправляющиеся на Красную планету, проходят процесс стерилизации, который должен обеспечить интактность марсианской поверхности.

Однако тщательные исследования, проведенные американскими микробиологами, показали, что использующиеся при этом процедуры стерилизации весьма несовершенны, и к моменту запуска на космических аппаратах снова обнаруживается целый зоопарк микрофлоры, включающей такие устойчивые к внешним воздействиям бактерии, как ацинетобактеры, бациллы, стафилококки, стрептококки и даже бактерии группы кишечной палочки.

Развивая исследование, ученые в лаборатории воспроизвели условия, существующие на поверхности Марса, включая крайнюю сухость, низкое давление и температуру, значительные дозы УФ-излучения. Поместив эти бактерии в подобную среду, ученые показали, что даже спустя неделю кишечные палочки сохраняют жизнеспособность, если только их немного защитить от радиации. На Марсе такое вполне возможно, например, если случайный ветер покроет их пылью.

К слову, выжить бактерии оказались способны — но не расти, развиваться и размножаться. Слишком уж неблагоприятна среда. Однако никто не застрахован от того, чтобы и при подобных условиях бактерии рано или поздно, в полном соответствии с эволюционными представлениями, нашли способ приспособиться и перейти ко вполне нормальной жизни. И куда заведет этот процесс в конце концов — сказать совершенно невозможно.

Интересно, что параллельно идеям о «заражении» жизнью Марса, которое происходит буквально на наших глазах, существуют и гипотезы с обратным знаком — о том, что жизнь некогда была принесена на Землю с Красной планеты. Читайте: «Жизнь оттуда».

По пресс-релизу American Society for Microbiology