Обнаружено сразу 9 планет, вращающихся не туда, «куда положено». Это ставит перед учеными серьезные вопросы, которые надо «проработать на собрании».

Взгляните на нашу честную Солнечную систему: и все планеты смирно вращаются практически в одной плоскости, и уж во всяком случае, в одном направлении, в соответствии с «генеральной линией», которую задает вращение самого Солнца.

Это и логично, ведь произошли все они из некогда единого протопланетного облака газа и пыли, которое вращалось, увлекаемое Солнцем. Постепенно облако разделялось на фрагменты и конденсировалось в планеты, которые — в отсутствие серьезных причин — продолжили вращение в том же направлении.

Долгое время астрономические наблюдения лишь подчеркивали справедливость такого положения вещей. Первый серьезный «звоночек» прозвенел в прошлом году, когда была найдена планета, орбита которой аж на 150О отклонена в сторону («Планеты-диссиденты»). Ну а на днях британские астрономы сообщили об обнаружении сразу 9-ти внесолнечных планет, вращающихся по таким «ретроградным» орбитам. И если наличие одиночного факта вращения планеты «не туда» еще можно было объяснить случайностью, столкновением, катастрофой, то в этот раз мотив придется подыскать более убедительный.

«Это — настоящая бомба, сброшенная на территорию планетологии», — считает женевский астроном Амори Трио (Amaury Triaud), один из авторов находки. Используя данные, полученные телескопом SuperWASP, обсерватории ESO и ряда других инструментов, Амори Трио и его коллеги несколько раз перепроверили полученный результат. Все осталось в силе — и более того, объединив свежую информацию с предыдущими наблюдениями, ученые пришли к выводу о том, что более половины известных планет — газовых гигантов («горячих юпитеров») имеют траектории, плоскость орбиты которых наклонена относительно вращения их материнских звезд. А несколько из них и вовсе вращаются в обратную сторону.

Здесь стоит заметить, что вообще происхождение «горячих юпитеров» до сих пор остается непроясненным. Эти рыхлые газовые великаны размерами с наш гигант Юпитер, а то и больше него, вращаются очень близко к своим материнским звездам, свет которых раскаляет их до очень высоких температур. При этом наблюдения свидетельствуют, что ядра таких планет состоят из смеси каменистых пород и частиц льда, что вообще-то характерно для обитателей дальних окраин планетных систем.

По популярной сегодня гипотезе, «первооснова», ядро «горячего юпитера» формируется далеко от звезды и лишь затем мигрирует поближе к ней — возможно, из за сложных гравитационных взаимодействий со звездой и материей газопылевого облака, из которой такая планета образуется. По расчетам, такой процесс не должен занимать больше нескольких миллионов лет — но все равно приводить к появлению планеты, плоскость вращения которой полностью «согласуется» с вращением материнской звезды.

Чтобы как-то увязать этот взгляд с обнаруженной партией «предательских», вращающихся не в ту сторону «горячих юпитеров», ученые предлагают внести коррективы в гипотезу их формирования. Возможно, — предполагают они, — странная близость таких планет с их звездами объясняется взаимодействиями не с газопылевым диском, но с другими мощными источниками гравитации неподалеку. Это может быть соседняя, достаточно близкая звезда, или крупная планета.

В таком случае процесс миграции будет более длительным, он займет уже сотни миллионов лет. Но зато оказавшись на «своем месте», газовый гигант займет достаточно вытянутую, а не близкую к округлой, орбиту. Вытянутость орбиты, в свою очередь, приведет к действию на нее приливных сил, которые будут «высасывать» энергию движения планеты каждый раз, когда она делает оборот.

Раз за разом, понемногу, но рано или поздно это замедление приведет к тому, что орбита планеты станет уже близкой к округлой, близкой к звезде, но плоскость ее будет ориентирована почти случайным образом.

И действительно, для двух из вновь открытых «планет-ретроградов» показано наличие более удаленных и массивных «планет-компаньонов», под зловредным влиянием которых они и могли перейти на «ложную» траекторию. Стоит заняться этими поисками более подробно.

О других интересных находках, сделанных на просторах Вселенной благодаря телескопу SuperWASP, читайте в заметках «Жаркое местечко» и «Космический камиказде».

По пресс-релизу ESO