Многие специалисты (чисто гипотетически) рассуждают о существовании жизни на спутнике Сатурна Титане. Если она там действительно есть, встреча с ней не доставит никакого удовольствия. По оценке одного ученого, такие организмы в земных условиях будут пахнуть сильно и неприятно, а возможно, окажутся взрывоопасными.
Вонь жизни: Взрывоопасные инопланетяне
Примерно так должен выглядеть пейзаж, родной и близкий сердцу каждого титанца

«Даже для Голливуда такие инопланетяне представят серьезную проблему, — резюмирует британский астробиолог Уильям Бейнс (William Bains). — Посадите их в звездолет, и они закипят, а затем и взорвутся, разлетаясь пылающими ошметками и сжигая все вокруг. Даже легкое дуновение их дыхания будет непереносимо тошнотворным».

Несмотря на то, что сперва выводы Бейнса кажутся смешными и вызывают желание — в лучшем случае — просто усмехнуться и пожать плечами, на самом деле тут есть над чем задуматься. Например, над тем, что нас на самом деле ожидает при контакте с инопланетной жизнью и как нам к этому относиться. Толерантности при общении с неприятными существами может понадобиться куда больше, чем при общении даже с самыми неприятными представителями нашего собственного вида. Возможно, долго мы не выдержим.

Впрочем, давайте обо всем по порядку. Жизнь на удаленном от Солнца Титане, по нашим меркам, непереносима. Мало того, что здесь царит вечный холод (температура у поверхности в среднем составляет -180О

С), небо Титана покрыто плотными и едкими оранжевыми облаками. Вода заморожена в лед, но вообще жидкости здесь должно быть достаточно — правда, это углеводороды, жидкие метан и этан, т. е. то, что на Земле зовется «природным газом». Впрочем, подробности о неприятном климате этого спутника мы уже описывали в заметке «Нефтяной климат». Писали мы и о надеждах найти здесь жизнь («Оплодотворяющий рентген»).

Однако, по мнению Уильяма Бейнса, основой жизни «титанцев» может быть не вода, как у землян, а органические жидкости, то есть — прежде всего, тот же метан. Ученый рассмотрел именно такую гипотетическую ситуацию.

«Жизни требуется жидкость, — справедливо замечает он, — так что если на Титане есть развитые живые организмы, их кровь должна представлять собой не водный раствор, а раствор метана. Значит, вся их биохимия кардинально отлична от нашей. В целом она должна быть куда более химически активной».

Кроме того, Бейнс считает, что построенная на метане биохимия должна использовать куда менее крупные молекулы, чем «водная», и использовать больший набор элементов. Точнее говоря, у «титанцев» должны более активно использоваться низкомолекулярные соединения серы, фосфора.

Тут мы и приходим к взрывоопасности контакта: нормально функционирующие при -1800 С организмы, попав в нашу комнатную температуру, просто «вскипели» бы, выбрасывая в воздух высоко реактивные и токсичные соединения фосфора и серы, а быстрый нагрев привел бы к воспламенению углеводородной «крови». Первый же гость Земли разлетелся бы на куски, отравляя встречающую делегацию. После такого контакта желание общаться наверняка пропадет само собой.

По пресс-релизу Royal Astronomical Society