Мимас известен широкой публике, в основном благодаря своему впечатляющему виду, очень напоминающему знаменитую «Звезду смерти» из одной культовой фантастической киносаги. Но новые снимки Мимаса сделали этот вид еще более странным, заодно раскрыв некоторые интересные подробности жизни этого спутника Сатурна.

Обработав данные работающего в окрестностях Сатурна зонда Cassini, ученые составили самую подробную на данный момент карту температуры поверхности Мимаса. Эта картинка смотрится совсем странно: кажется, будто «Звезду смерти» из культовой киносаги пожирает «Пакман» из не менее культовой компьютерной игры. Данные эти были получены Cassini 13-го февраля, когда он пролетал на максимально близком расстоянии от спутника, и до конца объяснить их пока не удается. Из довольно скучного места Мимас неожиданно стал довольно интригующим объектом исследований.

Дело в том, что ученые предсказывали, что здесь температура должна меняться мягко, достигая максимума днем, в районе экватора. Оказалось же, что самая жаркий регион спутника как бы распластан у его видимого края, и разогревается максимально он ранним утром. Здесь температура поднимается примерно до 92 Кельвин, тогда как на остальной части Мимаса не превышает 77 Кельвин. Еще одна небольшая, сравнительно теплая область расположена вокруг кратера Гершель, где температура достигает примерно 84 Кельвин (взгляните на иллюстрацию слева).

С этим «теплым местом» возле кратера особых проблем не возникло: его высокие стены, достигающие 5 км, вполне способны сохранять тепло. Но как быть с «пакманом», странным V-образным «жарким» регионом?

Ученые подозревают, что появление его связано с разницей в текстуре поверхности. К примеру, более плотный лед может быстро поглощать тепло и передавать его глубже, сохраняя поверхность холодной целый местный день. В противоположность этому, рыхлый лед на поверхности сохраняет тепло на месте. Но тогда понадобится объяснить, с чем связаны столь резкие границы между областями с разными температурами. Иначе говоря, отчего разные формы льда распределены по поверхности Мимаса четкими, не перемешивающимися отложениями?

Кроме того, на склонах некоторых кратеров, которые расположены в «переднем» полушарии спутника, направленном в сторону его движения по орбите вокруг Сатурна, замечены темные полосы, как будто нечто стекало в них потоком. Возможно, это связано с тем, что со временем поверхность Мимаса накапливает тонкий слой минералов — например, в результате метеоритной бомбардировки, или встречи с космической пылью, или особенностей структуры самого спутника.

Понемногу, под действием солнечных лучей более яркий лед испаряется, а темные минералы концентрируются. Гравитация заставляет эти отложения медленно, но верно спускаться вниз по склонам кратеров — там, где эти отложения появились.

Другие интересные подробности о Мимасе, Сатурне и их соседях вы найдете в нашей заметке «Кольца и арки».

По пресс-релизу NASA JPL