Лучшие из существующих тепловых изображений Большого красного пятна на поверхности Юпитера продемонстрировали удивительные колебания погоды и температуры внутри наиболее известной бури Солнечной системы.
Не то, чем кажется: Новые снимки планеты-гиганта
Новые снимки Большого красного пятна на поверхности Юпитера приоткрывают тайну самого пятна

Наиболее темная красная часть пятна оказалась теплым кусочком в окружающем холодном урагане. Перепад температур не очень велик, всего 3 K, но даже такой разницы достаточно, чтобы создать загадочную внутреннюю динамику.

«Это наш первый пристальный взгляд внутрь самого большой бури Солнечной системы», — говорит астроном Гленн Ортон из Лаборатории по изучению реактивного движения NASA, возглавивший новое исследование. «Когда-то мы думали, что Большое красное пятно — это плоский овал без особенной структуры, но новые результаты убеждают нас в том, что на самом деле оно очень сложно устроено».

Большое красное пятно существует, как минимум, с конца XVII века, когда астрономы впервые увидели его. Оно по‑прежнему остается самой большой и долгоживущей системой бурь, по ширине в три раза больше диаметра Земли.

На протяжении последних десятилетий астрономы начали подходить к изучению погодных условий вокруг пятна, но не внутри его. Более ранние измерения показали, что пятно возвышается над окружающими облаками.

Ученые также заметили, что цвет пятна заметно меняется, но что вызывает эти изменения (и что является причиной «румяного» цвета пятна в целом) было неясно. Наиболее популярной теорией было наличие в глубоких слоях атмосферы Юпитера молекул серы, захваченных и поднятых бурей. УФ-излучение Солнца вызывает их распад на атомы, которые и придают пятну характерный цвет.

Впрочем, это может быть и не так. Последняя работа демонстрирует прямую взаимосвязь между метеорологическими условиями и цветом, но не дает ученым возможности понять, какая именно химия там работает, сказал Ортон.

«Мы впервые утверждаем, что в пятне существует тесная взаимосвязь между условиями окружающей среды — температурой, ветром, давлением — и цветом самого Большого красного пятна, — добавляет коллега Ортона, астроном из Оксфорда Ли Флетчер. — Хотя мы можем строить гипотезы, мы пока не знаем достоверно, какие именно процессы обуславливают насыщенный красный цвет пятна, но мы уверены, что он связан с изменением метеоусловий в самом сердце бури».

Источник wired.com