Более 40 лет назад в Австралии упал метеорит. Это небесное тело оказалось древнее самого Солнца и до сих пор продолжает преподносить сюрпризы.

Речь о знаменитом метеорите Марчисон. Падение его в сентябре 1969 г. наблюдало множество очевидцев. Событие сопровождалось довольно разрушительными последствиями: были уничтожены и повреждены несколько зданий. Обломки метеорита собраны с площади более 13 кв. км, они имеют вес от 0,68 до 7 кг — всего было собрано около 108 кг фрагментов.

Их исследования сопровождаются еще большими сенсациями, чем падение. Уже вскоре после начала работы ученые показали, что он содержит большое количество органических включений. Возраст метеорита оценивается более чем в 4,65 млрд лет, а может и еще больше (текущий возраст Солнца — около 4,57 млрд лет). Уже двух этих фактов достаточно, чтобы сделать крайне важное и интересное предположение: в молодой Солнечной системе могла встречаться самая разная органика.

На днях о завершении очередного анализа состава метеорита Марчисон сообщила группа нидерландских и немецких ученых во главе с Филиппом Шмит-Коплином (Philippe Schmitt-Kopplin). Использовав самые современные спектроскопические инструменты, они обнаружили сигналы, свидетельствующие об удивительно сложном и богатом составе этого тела. Показано, что оно содержит более 14 тыс. различных соединений, включая 70 аминокислот.

Шмит-Коплин полагает, что если к этим данным прибавить теоретические выкладки о том, как могут взаимодействовать эти соединения даже в условиях космоса, то можно сделать вывод о том, что подобные тела в принципе способны содержать до нескольких миллионов различных органических веществ. Возможно, некогда этот метеорит пролетал сквозь газопылевое облако, из которого впоследствии зародилась Солнечная система, и, как влажная тряпка пыль, собирал различные молекулы, бывшие на его пути.

О другом (почти сенсационном) исследовании метеорита Марчисон читайте в нашей заметке «Жизнь из космоса».

По сообщению Universe Today