Парадоксально, но факт: ген, у стариков увеличивающий вероятность развития болезни Альцгеймера и отказа памяти, в молодости, наоборот, память улучшает.
Альцгеймер наоборот: Молодость - не старость
Дегенеративные процессы в мозге больных Альцгеймером видны почти что невооруженным глазом

…И не только память. Показано, что в целом носители этого «опасного» варианта гена более интеллектуально развиты и лучше образованы. Что только подтверждает распространенное мнение о том, что Альцгеймер — «болезнь богатых». А преимущество, которое получают в современном обществе такие люди, позволяет им в молодости эффективно распространить ген, передав его потомству.

Речь об аллели эпсилон 4 гена аполипопротеина Е (APOE). Показано, что носители этой аллели имеют как минимум вчетверо больший риск развития болезни Альцгеймера, чем носители других вариантов этого гена. А если эта аллель имеется у человека в 2 копиях — то и в 20 раз.

Однако еще несколько лет назад было проведено генетическое исследование, в котором участвовали 78 американских солдат, получивших в Ираке различные травмы мозга. У 16-ти из них была обнаружена 1 или 2 копии аллели эпсилон 4. Тогда ученые предположили, что эти солдаты должны демонстрировать, в среднем, более слабые когнитивные способности, чем носители других аллелей гена АРОЕ, ведь предыдущие эксперименты показали, что старики с эпсилон 4 после аналогичных травм восстанавливаются куда хуже своих ровесников с другими аллелями этого гена. Но результат вышел полностью противоположный. Солдаты с аллелью эпсилон 4 демонстрировали лучшую память, могли эффективнее концентрироваться.

Впрочем, и это было не первое свидетельство в защиту эпсилон 4. Еще в 2000 г. исследование, охватившее молодых женщин, показало, что обладательницы этой аллели имеют чуть более высокий IQ — в среднем, на 7 пунктов. Позднее чешские исследователи выяснили, что среди носителей эпсилон 4 в университет поступает 87%, тогда среди носителей других вариантов АРОЕ эта цифра составляет 55%.

Затем обнаружились и другие плюсы этой опасной формы гена. Ее обладатели в возрасте от 18 до 30 лет более эффективно решали психологические тесты, требующие участия лобных долей мозга — областей, наиболее важных для высших когнитивных задач. Ученые предположили, что эпсилон 4 позволяет более эффективно фокусироваться на важной задаче и отбрасывать ненужную информацию — способность, которая с возрастом ослабляется.

Однако недавнее исследование Клэр МакКей (Clare MacKay) позволяет сделать несколько иные выводы. Ученая отобрала добровольцев в возрасте 20−35 лет и просила их запоминать картинки с изображениями животных и пейзажей, параллельно ведя сканирование активности их мозга с помощью томографа. Задача была несложная, и все участники с примерно равным успехом справились с запоминанием.

Однако область мозга, связанная с памятью, оказалась куда более активной у носителей эпсилон 4, чем у всех остальных. Уж не «перетруждается» ли их мозг в ранние годы и оттого быстрее разрушается в старости? Конечно, сама ученая так далеко в своих выводах не зашла, однако она предположила, что, действительно «если мозг вынужден более активно работать в ранние периоды жизни, это может иметь некоторые последствия в поздние».

Впрочем, какую бы форму гена АРОЕ вы ни несли, важно еще и высыпаться. Показано, что недосып также приводит к Альцгеймеру, о чем мы писали в заметке «Немедленно спать».

По публикации New Scientist