Сегодня нам известно почти полтысячи далеких планет, вращающихся у других звезд. Число это быстро растет, и уже вырисовывается нечто вроде классификации этих удивительных миров. Целый зоопарк, от ледяных скал до раскаленных шаров газа.

Горячие юпитеры

Первыми из открытых астрономами экзопланет стали гиганты. Похожая на наш Юпитер, но гораздо горячее него, планета В звезды 51 Пегаса в 50 световых годах от Земли. Она получила пока неформальное имя Беллерофонт: так звался укротитель мифического крылатого Пегаса. До сих пор, по понятным причинам, множество из далеких планет, обнаруженных нашими телескопами, относятся к этому классу «горячих юпитеров». Почти все они вращаются у своих звезд ближе, чем Меркурий к Солнцу. Этих раскаленных великанов наблюдать сравнительно просто, и из ровным счетом 429 известных на сегодня экзопланет 89 — «горячие юпитеры». Имеются «юпитеры» и холодные, вращающиеся далеко от звезд газовые гиганты.

Пульсарные планеты

Впрочем, самым первым надежным наблюдением экзопланеты, сделанным в 1994 г., стал несколько другой случай. Тогда радиотелескопы зафиксировали присутствие планеты, вращающейся вокруг пульсара PSR B1257+12 в 980 световых годах, в созвездии Девы. Напомним, что пульсары — не совсем «нормальные» звезды, они представляют собой крайне плотные и очень быстро вращающиеся останки сверхновых (подробнее прочтите в заметке «Гамма-мумия»). К 2007 г. было открыто уже 3 таких пульсарных планеты.

Как и горячие юпитеры, стать прибежищами жизни они не способны в принципе — по крайней мере, если говорить о жизни в таких формах, в которых мы ее способны представить. На первых нету твердой оболочки, слишком жарко и слишком высока гравитация. Пульсарные же планеты подвергаются слишком мощному воздействию излучения материнской звезды.

Сверхземли

Сверхземлями называются экзопланеты, размер которых уже более-менее близок нам, от 1 до 10 масс нашей Земли. Обычно они имеют твердую оболочку, но расстояние от звезды может быть каким угодно.

Горячие нептуны

Горячие нептуны — следующие по размерам после сверхземель, они имеют 10−20 земных масс. То есть, доходят до величины собственно Нептуна и Урана. Хотя известные экзопланеты этого класса находятся куда ближе к звездам, чем эти ледяные великаны Солнечной системы.

Водные миры

Считается, что полностью покрыты водой могут быть 2 класса экзопланет. Первый — планеты земного типа, во всем похожие на нашу Родину, только еще более богатые водой. Как в кино.

Другой вариант — лишенные твердой коры гиганты наподобие того же Нептуна. Находясь достаточно близко от звезды, он будет растапливаться его теплом и представлять собой не ледяную глыбу, а шар, почти целиком состоящий из воды — с океаном в сотни километров глубиной и атмосферой из водяного пара.

Безоболочечные юпитеры

Иногда газовые гиганты, горячие юпитеры или горячие нептуны, находятся совсем уж близко к своей звезде. Та буквально поджаривает их, а ее мощная гравитация (сколь бы крупной планета ни была, звезда все-таки обычно на порядки крупнее) мнет и растягивает планету. В таких жестких условиях газовые великаны могут терять свою оболочку, обнажая небольшое твердое ядро. По сути, это — высушенные, мумифицированные останки, покрытые раскаленной лавой.

К этому классу «юпитеров, потерявших газовую оболочку» относится известная планета COROT-7b, об открытии которой мы писали в заметке «Крохотное далеко». Она расположена в 23 раза ближе к своей звезде, чем Меркурий — к Солнцу.

Межзвездные миры

В норме планеты, как люди, имеют постоянное место проживания. Но изредка попадаются и настоящие скитальцы, потерявшие гравитационный контакт со своей звездой и свободно странствующие тела, «межзвездные планеты». Возможно, что некоторые из этих экзопланет никогда и не имели материнской звезды, образовавшись в областях галактики с плотным скоплением вещества, однако недостаточным для формирования полноценной звезды.

Пока имеется штук 5 небесных тел, кандидатов на звание «межзвездной планеты». Все они чрезвычайно крупны, почти как нормальные звезды. Некоторые испускают легкое тепло: видимо, мощная гравитация этих крупных объектов вызывает внутреннее трение, нагревающее их. Другие замечены в те редкие моменты, когда они пролетают неподалеку от случайной звезды. Вообще астрономы еще не пришли к однозначному решению, стоит ли относить их к планетам, или это — недоросшие (и так и не засветившиеся) звезды, коричневые карлики.

Но, конечно, главная цель всех подобных поисков — найти планеты, похожие на нашу. Планеты, где когда-нибудь могла бы быть жизнь, а возможно — будет. Когда такая будет надежно обнаружена, мы вам обязательно расскажем.

О грандиозном поиске экстрасолнечных планет читайте также в нашей статье «Свита звезд».

По публикации Space.Com