РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Во имя науки: ученые выстрелили тихоходками из пистолета

Тихоходки — одни из самых сложных форм жизни из известных науке, а потому ученые нередко высказывают предположение, что они (или аналогичные организмы) могут сеять жизнь в космосе, путешествуя «автостопом» на астероидах. Исследователи из Кентского университета проверили эту гипотезу, выстрелив тихоходками из газового пистолета, чтобы узнать, смогут ли те пережить подобные нагрузки.
Тэги:
Во имя науки: ученые выстрелили тихоходками из пистолета

Исследователи решили выяснить, может ли жизнь распространяться от планеты к планете с помощью астероидов с тихоходками на борту — и придумали для этого любопытный эксперимент

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тихоходки — очень выносливые микроскопические животные. Столкнувшись с суровыми условиями окружающей среды, они высыхают и сворачиваются в защитный шар, что позволяет им выживать, пока условия снова не станут более благоприятными. Было замечено, что при этом они выдерживают температуры кипения и замерзания, интенсивную радиацию, сокрушительное давление, подобное давлению на дне морских глубин, и даже могут пережить путешествие в космос.

Имея за плечами обширный список сверхспособностей, тихоходки рассматривались как кандидаты на панспермию — гипотезу, предполагающую, что жизнь может распространяться между планетами и лунами посредством астероидов. Для нового исследования команда из Кента решила выяснить, насколько хорошо тихоходки могут выдерживать ударное давление, которое возникает при столкновении астероида с другими космическими телами. Самым простым способом проверить это оказался выстрел микроорганизмами из ствола.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сначала команда заморозила образцы тихоходок на 48 часов, что заставило их принять форму защитного шара, или чана. Затем они загрузили образцы в нейлоновый кожух и выстрелили из легкого газового пистолета в песок. Были измерены скорости удара и ударное давление, после чего тихоходок собрали и изучили на предмет любых повреждений, которые они могли получить.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Исследователи определили верхний предел их выживаемости в этом сценарии — скорость удара 3240 км/ч, создающая скачок давления в 1,14 гигапаскалей. Максимальная скорость, на которой выжили 100% тихоходок, составила 2621 км/ч, в то время как около 60% продолжали выдерживать выстрелы со скоростью до 2970 км/ч.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тем не менее, оставшиеся в живых казались изможденными и оглушенными. Команда заметила, что им потребовалось до 36 часов, чтобы выйти из состояния чана и снова начать движение — намного дольше, чем контрольной группе, которая была заморожена, а затем разморожена, но без выстрелов. Эти тихоходки восстановились всего за 8-9 часов.

Команда отмечает, что большинство столкновений астероидов создадут слишком высокое давление, чтобы тихоходки смогли пережить столкновение с планетами, но часть из подобных катаклизмов происходит медленнее, в пределах допустимого диапазона. Например, микроскопические существа смогли бы пережить до трети столкновений с астероидами на Луне — это уже случайно проверилось при крушении спускаемого аппарата «Берешит» в 2019 году, на котором находились замороженные тихоходки. Другой вопрос в том, смогут ли они выживать и размножаться на спутнике уже после столкновения.

Загрузка статьи...