Президент РКК «Энергия» Владимир Солнцев и генеральный директор Orbital Sciences Corporation Дэвид Томпсон подписали прямой контракт на поставку в США двигателей производства НПО «Энергомаш» (дочерняя структура РКК «Энергия»). Сумма контракта около 1 млрд долларов (точные цифры являются коммерческой тайной). Всего Россия поставит в США 60 двигателей РД-181 — первые два двигателя заказчик получит уже в июне 2015 года.

Двигатель РД-181 разработан специально для использования на ракете-носителе «Антарес», его применение позволит доставлять на МКС и низкие орбиты значительно больше полезной нагрузки. В производстве РД-181 используются современные материалы, новые технические и конструкторские решения, за счет чего удалось увеличить энергетику двигателя (тяга — 186 тонн). РД-181 — модификация двигателя РД-191, обеспечившего успешный полет ракет-носителей «Ангара» летом и зимой 2014 года.

Контракт и приложения к нему заключены на поставку двигателей и конструкторское сопровождение проекта — огневые испытания, инсталляция двигателей, летная подготовка и прочее, что дает НПО «Энергомаш» дополнительную возможность развиваться, модернизировать оборудование и мотивировать трудовой коллектив к разработке и реализации новых перспективных проектов.

«Мы производим целую линейку двигателей, построенных на едином технологическом принципе, то есть можем обслуживать практически любые ракеты-носители: от сверхлегких до сверхтяжелых. Статистика однозначна: наши жидкостные реактивные двигатели демонстрируют 100%-ную надежность; кстати, почти половина всех космических запусков в мире в прошлом году была осуществлена с помощью двигателей НПО «Энергомаш». Над этим контрактом мы работали ровно 3 года, и рады, что наши американские коллеги разделяют наши принципы: в современных условиях на первый план наряду с качеством и конкурентной ценой продукта выходит также надежность самого поставщика», — заявил Владимир Солнцев.

Orbital Sciences Corporation — американская компания, специализирующаяся на производстве космических аппаратов и ракет-носителей; активно участвует в предоставлении международных пусковых услуг. OSC изготовила более 560 ракет-носителей; создала 174 спутника, занимает 40% рынка ракет-перехватчиков, 55% рынка малых коммуникационных спутников и 60% рынка малых ракет-носителей. Новым этапом для компании стала разработка беспилотного космического корабля «Сигнус» — одного из двух частных кораблей снабжения в рамках программы NASA «Коммерческая орбитальная транспортировка», цель которой — доставка грузов к МКС после завершения программы «Спейс шаттл». Запуски «Сигнуса» будут осуществляться с помощью РН «Антарес».