Нам кажется, что они были всегда. Торговые марки, связанные с этими предметами, во многих случаях стали настолько привычными, что превратились в нарицательные имена. Эти вещи столь прочно и естественно вписались в окружающий нас мир, что мы склонны забывать об истории их возникновения. «Популярная механика» решила восполнить этот пробел.
Кто изобрел электрическую дугу?
С точки зрения исторической справедливости "Вольтова дуга" должна была бы называться "дугой Петрова"

Знакомая всем электрическая дуга нашла множество полезных применений в современном мире: она используется в мощных дуговых лампах для освещения, в плавильных металлургических печах, в электросварке и других областях. Но мало кто знает, что открыл это явление вовсе не знаменитый Хэмфри Дэви в 1808 году, а мало кому известный русский ученый, ординарный профессор физики Санкт-Петербургской медико-хирургической академии Василий Петров — причем сделал это на целых шесть лет раньше.

После окончания Харьковского коллегиума и Санкт-Петербургской учительской семинарии Василий Петров в 1788 году уехал на Алтай работать учителем физики в Колыванско-Воскресенском горном училище в Барнауле, а в 1791 году вернулся в Санкт-Петербург на должность преподавателя математики в инженерном училище при Измайловском полку. Еще через два года его пригласила Санкт-Петербургская медицинская коллегия.

Однако Петров был не только блестящим преподавателем, получившим в 1795 году должность профессора физики в Медико-хирургической академии, но и настоящим ученым. Особенно его интересовала совсем новая, только зарождающаяся наука об электричестве. Ознакомившись с трудами пионеров — Гальвани и Вольты, Петров решает повторить их эксперименты с истинно российским размахом. Его труд с длинным названием «Известие о гальвани-вольтовских опытах, которые производил профессор физики Василий Петров посредством огромной наипаче батареи, состоявшей иногда из 4200 медных и цинковых кружков, находящейся при Санкт-Петербургской медико-хирургической академии» вышел в 1803 году, всего через три года после того, как Вольта собрал первый в мире источник постоянного тока.

Батарея, описанная в этом труде, поражала воображение: она представляла собой 2100 соединенных последовательно медно-цинковых гальванических элементов, уложенных в четыре ряда в деревянном ящике длиной 3 м. С помощью этой исполинской батареи, напряжение которой составляло около 1,7−2 кВ (вольтметров тогда не существовало, так что точных данных не осталось), ученому удалось обнаружить в 1802 году удивительное явление.

Он заметил, что при разрыве цепи возникают искры, стал пробовать различные материалы на проводимость и вскоре обнаружил, что «если на стеклянную плитку будут положены два или три древесных угля, способные для произведения светоносных явлений посредством гальвани-вольтовской жидкости, и если потом металлическими изолированными направителями, сообщенными с обоими полюсами огромной батареи, приближать оные один к другому на расстояние от одного до трех линий, то является между ними весьма яркий белого цвета свет или пламя, от которого оные угли скорее или медлительнее загораются и от которого темный покой довольно ясно освещен быть может».

Описанное Петровым явление — это не что иное, как мощная электрическая дуга. Именно такое физическое явление в 1808 году продемонстрировал на заседании Королевского общества сэр Хэмфри Дэви, назвав его «Вольтовой дугой».

Статья «Дуга Василия Петрова» опубликована в журнале «Популярная механика» (№11, Ноябрь 2013).