Учёные из Европейской Южной Обсерватории (ESO) опубликовали снимок обширного скопления галактик в южном созвездии Печи, сделанный с помощью телескопа VLT в Паранальской обсерватории в Чили.

Скопление содержит целую коллекцию галактик разных форм и размеров, причём некоторые из этих галактик весьма загадочны. Наблюдения показывают, что галактики имеют тенденцию образовывать большие группы, называемые скоплениями. Фактором, который удерживает в них галактики, является гравитация, благодаря которой в одном скоплении может содержаться до тысячи галактик, а размеры скоплений достигают 30 миллионов световых лет.

Расстояние до центра скопления Печи, по оценкам ESO, составляет около 65 миллионов световых лет. Скопление насчитывает около 60 крупных и 60 карликовых галактик, некоторые из которых тесно взаимодействуют друг с другом. Существование таких скоплений иллюстрирует действие гравитации на больших расстояниях: она способна собрать в одной области пространства колоссальные массы отдельных галактик.

В центре скопления Печи, между тремя яркими туманными «пузырями» в левой части снимка, находится галактика NGC 1399. Такие галактики-каннибалы похожи на эллиптические, но имеют больший размер и отличаются протяжённой слабой оболочкой, что объясняется поглощением галактик меньшего размера, стянутых гравитацией к центру скопления. Справа внизу на снимке видна большая спиральная галактика с перемычкой NGC 1365, которая представляет собой яркий пример галактик такого типа: отчётливо выраженная перемычка проходит через центральное ядро галактики, а спиральные ветви выходят из концов перемычки. Кроме того, NGC 1365 является так называемой сейфертовской галактикой — у неё имеется яркое активное ядро, в центре которого находится сверхмассивная чёрная дыра.

А учёным из Европейского космического агентства (ESA) недавно удалось сделать снимок процесса звездообразования:

Как образуются новые звёзды