Североамериканские представители культуры Чако, скорее всего, жили в матрилинейном обществе, где социальный статус и власть передавались по материнской линии. Ученые пришли к этому выводу, изучив ДНК мертвецов, погребенных в одном из крупнейших древних захоронений Америки.
Культура Чако: в Северной Америке власть контролировали женщины

Глубоко внутри 650-комнатного захоронения в каньоне Чако, что в Нью-Мексико, расположена богатейшая из всех гробниц на юго-западе США: в нем лежит тело 40-летнего мужчины, в окружении редких раковин, бус и подвесок, число которых переваливает за 11 000. Не обладая письменными источниками, исследователи уже давно ломают голову над тем, как был организована культура Чако, возраст которой составляет 1000 лет. Используя ДНК из костей умершего и 13 захороненных вместе с ним людей, ученые пришли к удивительному выводу: статус элиты передавался по материнской линии, от матерей к их сыновьям и дочерям.

Большинство обществ древнего мира было патрилинейными, то есть статус и руководящие должности передавались по отцовской линии. Существуют и исключения, к примеру матрилинейная Ликия в древней Турции. Нельзя сказать, что подобные общества управлялись женщинами, но те определенно играли большую роль и имели широкое влияние на всю жизнь общины. Ученые давно спорят о том, какой именно тип общества был у культуры Чако, которая строила многоэтажные дома и долгое время занимала крупнейшее положение в Северной Америке.

Для того, чтобы выяснить, сможет ли генетика пролить свет на этот вопрос, команда во главе с археологом Дугласом Кеннетом из Пенсильванского университета проанализировала останки, найденные в 33 комнате комплекса Пабло Бонито, которые сейчас хранятся в Американском музее естественной истории, с помощью секвенирования ДНК. Во‑первых, команда определила порядок, в котором были захоронены тела, с помощью радиоуглеродного анализа. Старейшими оказались тела, датированные 800-ми годами н.э., а самыми свежими — датированные приблизительно 1130-ми годами. После этого, команда изучила митохондриальную ДНК мертвецов и обнаружила, что 9 из них связаны по материнской линии. О своем открытии ученые рассказывают в статье, опубликованной в Nature Communications. Достаточное количество ядерной ДНК, сохранившейся в телах, также показало отношение «мать-дочь» между двумя людьми и «бабушка-внук» между двумя другими.

«Тот факт, что все они похоронены в одном склепе и разделяют одну и ту же митохондриальную ДНК, указывает на то, что между ними определенно существует связь по материнской линии», говорит Кеннетт. «Уровень крипты и богатство захоронения также служат показателем того, что они были элитой общества». Ученые в целом положительно относятся к открытию своих коллег, хотя возможно, что исследуемый склеп принадлежит просто одной из влиятельных семей, общая структура которой могла и не распространяться на остальных представителей культуры Чако. Как бы то ни было, сейчас археологи и генетики заняты исследованием остальных захоронений, в попытках подтвердить или опровергнуть свою гипотезу.