Самые популярные публикации «Популярной Механики» за уходящий год: самые важные для читателей события, открытия, технологии, исследования — от влияния порноиндустрии на IT через марсианскую воду и до борьбы за ресурсы Арктики.

В конце года все, кому ни лень, подводят его итоги. Мы в редакции «Популярной Механики» с ленью боремся беспощадно, и, скрепя сердце, тоже решили представить собственный рейтинг событий. Только мы не стали опрашивать экспертов, рвать рубашки на внутриредакционных дискуссиях, а предоставили право выбора вам.

Итак, подводя итоги 2009 г. вспомним десятку публикаций нашего сайта, которые стали наиболее популярными — тех, что касались открытий, исследований, событий, слухов в мире науки и технологий. Тех, что особенно задели именно вас.

Место 10. Чудеса в лампе

Наш очередной репортаж из лаборатории американского физика Чунлэя Го (Chunlei Guo), где, обрабатывая образцы металлов сверхмощным пучком лазера, ученые создают на их поверхности микро- и наноразмерные структуры, сильно меняющие свойства этих металлов. В статье рассказывается, как обычную вольфрамовую нить лампы накаливания предварительным лазерным облучением, прямо сквозь стекло, можно сделать энергосберегающей.

Цитата: «Ключевой элемент такой лазерной обработки — фемтосекундный импульс, который длится всего 10−15 с. Чтобы ощутить всю крохотность этой цифры, можно представить, что фемтосекунда в сравнении с секундой — то же, что секунда в сравнении с 32 млн. лет».

Место 9. Трехмерный монитор

Остроумное решение позволило создать рабочий прототип устройства, воспроизводящего объемную картинку. Суть — в установке очень быстро вращающегося зеркала, на которое и проецируется предварительно просчитанное компьютером изображение. Делая оборот, зеркало показывает каждому из зрителей свою часть картинки. Технология совсем недорогая, а главное — смотреть можно с любого угла, без искажений.

Цитата: «Система отличается тремя важнейшими характеристиками, которые действительно делают ее уникальной: она автостереоскопична (не требует специальных очков для просмотра), многонаправленна (не требует просмотра со строго определенной точки) и интерактивна (изображение обновляется с частотой до 200 раз в секунду)».

Место 8. Сексуальный Интернет

Исследование влияния, которое оказала порноиндустрия на Интернет, с приведением конкретных плюсов и минусов, которые с ней связаны. Плюсов однозначно больше, после чего становится ясным: без порнографии глобальная Сеть, может, и была бы глобальной, но уж точно выглядела бы совершенно иначе, чем сегодня.

Цитата: «Уже знакомый нам порномагнат Марк Фрейзер считает, что уже пришло время сделать шаг в сторону интерактивной «телефонной эротики». И все более реальным становится известный анекдот: «Это вибрирует мобильник, или ты просто рад меня видеть?»»

Место 7. МАКС-2009

Главные итоги главного события российской авиационной и космической индустрии. На этот раз начало салона было омрачено трагической гибелью летчика-аса, командира пилотажной группы «Русские витязи» Игоря Ткаченко. Однако это не помешало состояться массе крупных контрактов, самым интересным из которых была покупка российским министерством обороны истребителей «Сухого» аж на 80 млрд рублей. Основной же интригой стал «засвеченный» силуэт нового отечественного истребителя 5-го поколения (кстати, уже позже, в конце декабря самолет прошел рулежку, и в ближайшие месяцы должен подняться в воздух).

Цитата: «Особенный шум поднялся вокруг… серии беспилотников «Дозор». Возможно, именно они дополнят боевой парк российской авиации, которая пока что закупает лишь один вид российских БПЛА — и тот пока имеется в количестве 1 штуки».

Место 6. Животворящее извержение

За последние годы темпы открытия новых далеких планет впечатляют: еще 20 лет назад мы не знали ни одной, сегодня в астрономических каталогах их уже сотни. Это наполняет многих новой надеждой отыскать еще хотя бы один обитаемый мир — и требует уточнения требований, которые предъявляются к подходящей для жизни планете. Сюда, конечно, относятся наличие твердой поверхности, нужных химических веществ, стабильная орбита, температура, активное ядро, создающее глобальное магнитное поле — а по новому исследованию, критическую роль в появлении живых организмов играют и вулканы. Слишком слабая или слишком сильная их деятельность сделает даже самую идеальную планету безжизненной.

Цитата: «Не будь вулканов, Земля осталась бы необитаемой. На ранних этапах жизни планеты извержения заполнили атмосферу углекислым газом и водяным паром, создав условия для развития фотосинтезирующих организмов».

Место 5. Причины отпечатков

Ответ на давнюю загадку о том, какую биологическую роль играют отпечатки пальцев. Трудно счесть, будто природа предвидела развитие криминалистики и ту неоценимую услугу, которую окажут они в деле поимки преступников. Значит, у них имеется другая функция. И судя по этому исследованию, роль эта — служить своего рода «усилителями» тактильного сигнала, повышая чувствительность наших пальцев.

Цитата: «Эту гипотезу недавно проверили французские ученые в серии экспериментов с искусственным «пальцем», покрытым мягким искусственным имитатором кожи с бороздами — отпечатками пальцев — и без них. Результат впечатляет».

Место 4. Минералка с Марса

Для нас одними из важнейших научных итогов года стали результаты исследований, подтвердивших наличие воды на Луне и Марсе. В одной из этих работ ученые изучили состав ледяной шапки на северном полюсе Красной планеты. Оказалось, что они более чем на 95% состоят из воды, запасов которой здесь больше, чем во всех североамериканских Великих озерах, вместе взятых.

Цитата: «SHARAD сумел заглянуть вглубь отложений примерно до километровой глубины и показал, что если некогда лед на Марсе считался «сухим льдом», то есть — замерзшим углекислым газом, то теперь совершенно определенно можно сказать, что это вода, причем неожиданно высокой степени чистоты».

Место 3. Строго, секретно

Январь, американцы проводят на орбите совершенно секретную и уникальную «операцию»: впервые в истории один спутник тайно приближается к другому и проводит его полное обследование. Событие не в шутку взволновало специалистов других стран: теоретически, подобные технологии позволят делать, что угодно, и с чужими спутниками — в том числе, и перехватывать с них данные. Операция настолько секретна, что неизвестно даже, успешно ли она прошла.

Цитата: «В самом деле, спутники MiTEx крайне малы (весит каждый около 227 кг), и их очень трудно обнаружить на орбите — на этой высоте непросто наблюдать даже и обычные аппараты. И трудно сказать, проводились ли подобные операции уже в отношении российских или китайских военных спутников на геосинхронной орбите».

Место 2. Лучшие обманы года

Результаты 5-го ежегодного конкурса оптических иллюзий, который проводится сообществом ученых-нейрофизиологов. Художники и ученые (а также многие из тех, кто совмещает оба эти занятия) со всего мира представили свои свежесозданные иллюзии, лучших из которых выбирала большая группа из более чем тысячи специалистов.

Цитата: «Эта крайне поучительная иллюзия показывает два лица, которые выглядят определенно разными, мужским и женским, хотя и довольно похожими друг на друга. На самом деле, это одно и то же лицо, только на одном контрастность увеличена, а у другого — наоборот, уменьшена. Более контрастное лицо ясно воспринимается женским, а менее — мужским. Наверное, будет полезно понять, что это исключительно зрительный эффект: более контрастные черты оставляют ощущение женственности».

Место 1. Кладовая Снежной королевы

В 2009 г. обстановка в Арктике продолжила накаляться — и в климатическом, и в политическом плане. Активное таяние полярных льдов обещает открыть для освоения богатейшие природные ресурсы крайнего севера, а международное законодательство оставляет лазейки для споров о том, кто этими ресурсами воспользуется. Мы вкратце разобрали разногласия, существующие между странами «полярной пятерки», включая Россию, а также рассказали об исследовании, в котором проведена оценка запасов ископаемых энергоресурсов, скрывающихся в Арктике.

Цитата: «Здесь может находиться 13% неразведанных мировых запасов нефти и 30% газа. Говоря иначе, здесь можно добыть дополнительно 83 млрд баррелей нефти. Это 4% всех оставшихся мировых запасов, и они способны полностью обеспечить мировые потребности в нефти (при сохранении текущего уровня потребления) в течение 3-х лет».