Отдирая от одежды «приставучие» репейники, многие ругаются про себя. И даже пословица «пристал, как репей» обычно употребляется в весьма нелестном смысле. Между тем, как минимум одному человеку в ХХ веке обычный репейник принес славу и богатство.
Как репейник: Застежка Velcro

Швейцарец Жорж де Местраль (1907−1990) был страстным изобретателем и туристом. Достаточно ска-зать, что первый свой патент он получил в 12 лет — за конструкцию игрушечного самолета. После окончания колледжа он стал инженером в одной из швейцарских компаний. Работа оставляла ему достаточно свободного времени как для изобретательства, так и для туризма.

Ясным летним днем 1948 года Жорж вместе со своей собакой — ирландским пойнтером — отправил-ся на охоту. После прогулки по предгорьям Альп он обнаружил множество репейников, «приклеившихся» к его штанам и к шерсти собаки. Привычно освобождая собаку от колючих непрошенных гостей, Жорж задумался. Усилия по отдиранию репейников от шерсти навели его на мысль посмотреть на репейник в микроскоп. Он увидел там множество крючков, которые, цепляясь за петли нитей одежды и собачью шерсть, прочно закрепляли семена на «живом транспорте».

Заинтригованный, де Местраль решил сделать застежку, конструкция которой была бы основана на том же принципе. Он проконсультировался с экспертами по тканям в Лионе — мировом центре ткацкой промышленности. Большинство из них скептически отнеслись к его предложению. Однако одному из ткачей идея понравилась, и он вручную на небольшом станке соткал две хлопковые полоски (одну с крючками, другую — с петлями), которые и стали прообразом современной застежки Velcro. Вскоре Жорж обнаружил, что если прошивать нейлоновую ткань при нагревании, то формируются небольшие, но прочные крючки. С тех пор нейлон стал основным компонентом застежки. Понадобилось семь лет, чтобы довести изобретение до ума, и в 1955 году Жорж де Местраль получил швейцарский патент за номером 2 717 437 («Бархатная ткань и метод ее производства»).

Свое изобретение де Местраль назвал Velcro (франц. velour — бархат; crochet — крючок). Так же называлась и швейцарская компания, которую он основал в 1952 году, и торговая марка, зарегистрированная 13 мая 1958-го. И хотя в англоязычных странах застежку официально называют «hook and loops» (крючки и петли) или даже просто «touch fastener» (застежка «от касания»), а в России «липучкой», слово Velcro давно стало нарицательным.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№9, Сентябрь 2004).