Британские исследователи предположили, что невероятно сложные золотые украшения могли быть созданы руками маленьких ювелиров.

Ученые проанализировали горсть бесценных объектов, найденных примерно в километре от Стоунхенджа в Уилтшире, и выяснили, что 4000-летние сокровища содержат столь сложные и крошечные компоненты, что изготовить их могли только дети, обладающие острым зрением и сноровкой: ведь до изобретения увеличительного стекла было еще около тысячи лет.

Один из наиболее известных экспонатов — кинжал, который был сделан в 1900 году до нашей эры. Его 12-сантиметровая рукоятка содержит 140 тысяч крошечных золотых шпилек. Каждая из этих шпилек примерно миллиметр длиной и около 0,2 мм в диаметре. Чтобы инкрустировать их в деревянную ручку кинжала — а это более тысячи шпилек на квадратный сантиметр — требовалась невероятная ловкость.

Золото требовалось нарезать на полоски толщиной с человеческий волос, а затем делать из них шпильки. Но сначала в ручке кинжала нужно было сделать десятки тысяч крохотных отверстий под шпильки, и это была лишь малая часть невероятно сложной и трудоемкой работы. По ее завершении ручка была покрыта тонким слоем древесной смолы в качестве лака.

По оценкам ученых, такая работа заняла как минимум 2500 часов. Но что самое ужасное, если дети приступили к работе в возрасте около 10 лет и закончили в возрасте 15 лет, это повредило бы их зрения необратимой близорукостью вплоть до полной слепоты. После пяти лет изнуряющей работы дети, вероятно, не могли бы видеть ничего на расстоянии более метра.