Многие смелые идеи так и останутся на бумаге, но проекту летающего танка повезло больше. Хотя сегодня идея его создания выглядит, по крайней мере, странно, в 1932 году этот проект владел умами высоких армейских чинов США, а спустя несколько лет — их коллег в СССР.

Рисунок американского летающего танка.
Прототип А-40, который поднялся в воздух в СССР в 1942 году, совершив свой первый и единственный полет.

Стоит отметить, что к 30-м годам прошлого века самолеты и танки все еще воспринимались как нечто относительно новое, поэтому идея объединения двух видов вооружения не только поражала воображения, но и была довольно привлекательной. Пресса пестрила заголовками: «Летающие танки — смертельное оружие, падающее подобно наковальням прямо с неба».

В одной из статей говорилось: «Военные эксперты предсказывают, что подобная разработка обречена на успех, а стратегия позиционной войны безнадежно устарела. До сих пор самолеты не могли переносить боевые единицы бронетехники непосредственно в тыл врага, а с флотом «летающих танков» отпадает надобность в лобовой атаке, не будет возможности остановить танковый полк, танки просто будут приземляться, минуя заградительные кордоны, и застигать врага врасплох».

Но в начале 1930-х в США проект так и не был воплощен в жизнь: разработки ограничились лишь созданием ранних прототипов, не получив продолжения.

К идее обратились вновь в конце 30-х, место же действия «перенеслось» из США в Советский Союз. В начале 40-х годов под руководством Олега Константиновича Антонова был создан прототип летающего танка А-40 (на базе модели легкого танка Т-60).

Прототип не смог подняться в воздух без посторонней помощи, из-за большой массы его пришлось буксировать на предельной скорости в 130 км/ч, и, несмотря на это, скорости подъема оказалось недостаточно. Летающий танк едва достиг высоты 40 м. В результате оригинальный проект был закрыт в 1943-м. Подробнее об этих разработках можно прочесть здесь.