1 августа 1989 года Microsoft объявила о выходе первой версии Microsoft Office на CD-ROM.

В первый CD-пакет входили четыре офисных программы: Word, Excel, PowerPoint и почтовый сервис Microsoft Mail. По данным американской корпорации, на сегодня ее офисными программами пользуются более миллиарда человек.

На протяжении четверти века основные изменения, которые претерпевали офисные программы, касались прежде всего интерфейса. Так, готовя к выпуску Office 2000, специалисты Microsoft пришли к выводу, что пользователи текстового редактора Word чаще всего применяют в работе 75% его функционала, и решили убрать менее популярные инструменты из стандартного окна программы. Открыть или закрепить в нем любой из них при этом стало возможно в случае необходимости.

Многие помнят дни, когда в офисных программах Microsoft присутствовали анимированные ассистенты (начиная с версии Microsoft Office 97), призванные помочь пользователям в решении их задач. Таких ассистентов было несколько: кнопка или Clippy, котенок Links, щенок Rover и «старик Хоттабыч» Merlin. Однако, проанализировав отзывы пользователей, Microsoft решила отказаться от этой функции в версии Microsoft Office 2007.

Еще одним шагом на пути к современному Microsoft Office стало появление в версии Microsoft Word 6.0 в 1993 году функции «проверка правописания» (AutoCorrect). Любопытно, что первая версия редактора не использовала словаря, вместо этого она просто сверяла напечатанные слова с заранее созданным списком самых типичных орфографических ошибок. Чуть позже компания включила в Office 97 почтовый сервис Microsoft Outlook. Позднее он также был изменен: помимо электронной почты приложение содержит календарь и адресную книгу.

Дальнейшие релизы Microsoft Office все больше ориентировались на работу в Сети. Стало очевидно, что пользователям нужна возможность редактировать документы вместе с коллегами, и в 2007 году вышел новый Office с поддержкой Groove, приложения для совместной работы в оффлайне.

В 2010 году был выпущен первый Office в формате веб-приложений, доступных пользователям через браузер без установки программ на компьютер. Этот шаг во многом и определил дальнейшее развитие продукта и выход Office 2013 и появление облачного Office. Нынешний же Office 365 — это уже не просто набор офисных программ, устанавливаемых на конкретный компьютер, а линейка облачных сервисов, доступных с любого устройства.