Ворох истлевшей бумаги, который был обнаружен в трубе дымохода при капитальном ремонте старого дома в городе Абердин (Шотландия), внезапно оказался ценной картой XVII века!

Автором карты размером 2,1 х 1,5 метра является известный нидерландский гравёр и картограф Джирард Валк. Бесценную карту XVII века использовали, чтобы затыкать дымоход и тем самым не допускать сквозняков в доме. Разумеется, за столько лет она пришла в негодность: бумага покрылась слоем грязи, порвалась в местах сгибов и серьёзно пострадала от вредителей. Восстановить карту взялись в Национальной библиотеке Шотландии.

После извлечения из трубы карта выглядела как пучок лохмотьев, которые собрали в целлофановый пакет. Команда реставраторов во главе с Тришей Маккендрик занялась очень кропотливой и сложной работой по восстановлению редчайшего документа. Это оказалось даже сложнее, чем думали специалисты, потому что уцелевшие фрагменты карты рассыпаются на клочки при каждом прикосновении. Кроме того, нужно было осторожно отделить бумагу от мусора и пыли.

Большая часть карты, увы, безвозвратно утрачена, а оставшаяся бумага стала очень неоднородной — хрупкой в одних местах и ветхой в других. В ходе реставрации карту разделили на секции, чтобы с ней было проще работать. Результат работ вы можете оценить на видео — он оказался весьма достойным! Конечно, нельзя сказать, что карта выглядит как новая, но по сравнению с тем, что было, это впечатляющий успех.

А здесь о процессе реставрации рассказано более подробно: