Французским ученым удалось исследовать древний амулет с 6 спицами, найденный во время раскопок древнего города Мергарх. Находка примечательна тем, что является старейшим примером использования революционной техники отливки металлических изделий.
Амулет из Мергарха: революционная технологии литья

Анализ находки осуществлялся с помощью технологии, называемой «фотолиминесцентная спектроскопия». Она помогла исследователям определить то, как и из чего был изготовлен амулет. Результаты их работы опубликованы в журнале Nature. Несмотря на сложное название, суть этого метода крайне проста: вы направляете на объект пучок фотонов, а потом измеряете отраженные световые волны. Различные материалы отражают волны разной длины, так что можно точно определить, из чего изготовлен объект. Но для подобных манипуляций нельзя использовать обычный фонарик, нужны специальные приборы. Ученые прибегли к помощи синхротрона SOLIEL, чтобы внимательно исследовать амулет.

Артефакт, чей номер в каталоге значится как MR.85.03.00.01, является одной из немногих находок, обнаруженных в 1974 году во время раскопок Мергарха, археологического памятника эпохи неолита, который расположен на территории Пакистана, на равнине Качи. Судя по всему, Мергарх был заселен несколько раз, на временном отрезке между 7000 до н.э. и 2000 до н.э. Промежуток в 5000 лет может быть и не кажется чем-то большим, однако сам амулет обладает исключительной важностью: на сегодняшний момент этот круговой оберег с 6 спицами является самым древним образцом новаторства в технологии металлической отливки. Он был создан с помощью метода, который называется «литье в выплавляемой модели». В отличие от предыдущих методов литья в постоянной форме (которые, как следует из их названия, отливались в металлических, многоразовых формах), здесь речь идет об использовании формы одноразовой. Если вы хотите создать такой амулет, то первоначально нужно сделать восковую реплику. После этого нужно поместить заготовку в сырой песок, нагреть его и слить расплавленный воск перед заливкой металла. Когда металл остынет, вам останется лишь удалить частицы песка, и вы станете гордым обладателем очаровательной побрякушки.

Амулет из Мергарха не дает представление о сложности конструкции, которая может быть достигнута с помощью литья в выплавляемой модели, поскольку он довольно примитивен, но это старейший пример применения подобного метода. Исследователи подтвердили, что амулет был отлит в виде цельного куска очень чистой меди. Из-за сложности очистки металла до такой степени и самого литья, ученые предполагают, что этот предмет имел символическое или церемониальное значение. Увы, спектроскопия может ответить на вопрос «из чего», но она совершенно бессильна перед самым главным вопросом истории — «зачем».