Стар-Карр, археологический памятник эпохи раннего мезолита в Северном Йоркшире, Англия, неуклонно разрушается. Причиной этому послужило осушение болот, который раньше предохраняли древние артефакты от гниения. Теперь даже старые кости превращаются в желе!
Стар-Карр: археологический памятник исчезает на глазах

Десять тысяч лет назад, охотники и собиратели каменного века строили дома и проводили сложные шаманские камлания среди заболоченных угодий современного Северного Йоркшира в Англии. Когда археологи в 1948 году обнаружили жилище эпохи мезолита, известное как Стар-Карр, они нашли в нем хорошо сохранившиеся головные уборы, изготовленные из оленьего рога, а также деревянные и костяные орудия труда вместе с костями животных. Проведя повторный осмотр спустя 50 лет, исследователи выяснили, что древесина была переувлажнена и быстро сгнила, а многие кости загадочным образом обратились в желеобразную массу. Эти «jellybones», как назвали их авторы статьи, опубликованной сегодня в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, возникли недавно, поскольку ранее заболоченная почва Стар-Карр с низким содержанием кислорода предохраняла эти ценные археологические сокровища от разрушения.

В конце XX века окружающие территории подверглись массовому осушению для того, чтобы их можно было использовать в сельском хозяйстве. Уровень грунтовых вод упал, а сернистый осадок смешался с кислородом, образовав серную кислоту. Кислота постепенно растворяла кальций, оставляя лишь губчатые фрагменты коллагена, как на фотографии выше.

Чтобы увидеть то, как поведут себя материалы в последующие годы, исследователи поместили кости и образцы дерева в емкости с различными сочетаниями осадочных пород и кислот, каждая из которых соответствует условиям окружающей среды различных регионов Стар-Карр, и оставили их в таком состоянии на целый год. Во влажных емкостях с повышенной кислотностью «свежие» кости и древесина превратились в желе, поскольку лигнифицированные стенки древесины потеряли лигнин и оттого размягчились. В более сухих условиях кости распались полностью. Все признаки указывают на то, что если ситуация не изменится, то уникальный исторический памятник будет потерян. Возможно, этот процесс уже стал необратимым, поскольку уже сейчас простого повышения влажности уже недостаточно.