Мы продолжаем рассказывать о самых древних элементах человеческой культуры всех времен и народов, которые дошли до наших дней в своем первозданном виде или были обнаружены археологическими экспедициями.

«Венера из Холе-Фельс» (Hohle Fels) — это всемирно известная скульптура в форме женской фигуры, которая является старейшей статуэткой, изображающей человека, в мире. Ее возраст составляет около 40 000 лет, при этом, что характерно, формы груди и ягодиц сильно преувеличены. Венера была найдена в пещерах области Швабиан Юра неподалеку от Ульма, Германия. Фигурка была обнаружена разломанной на 6 частей на глубине около 3 метров, валявшейся в куче мусора животного происхождения и прочих останков.
Первой официальной монетой, по мнению большинства экспертов, был лидийский стартер, отчеканенный при дворе короля Алиатта в Лидии, на территории современной Турции. Она изготовлена из электрума, сплава золота и серебра, который тяжелее обычного золота (в древности сплав носил название «белое золото»). Постепенно монеты попали в древнюю Грецию, а оттуда их перенял и весь западный мир. Впрочем, перед тем, как появились монеты государственного образца, многие влиятельные гильдии и купцы изготавливали специальные значки, использовавшиеся в торговле.
Старейшая из сохранившихся нетронутыми европейских книг является Санкт-Катберг Евангелие (также известное как Санкт-Катберг Евангелие от Иоанна). Точное определение слова «книга» является предметом жарких споров ученых и по сей день, поэтому стоит отметить, что данная рукопись — это именно старейшая книга в твердом переплете, дошедшая до наших дней в сохранности. Это копия Евангелия от Иоанна была написана в VII веке и помещена в гроб Святого Катберга более чем 1300 лет назад.
Самое старое из стоящих до сих пор деревянных зданий находится в буддийском замке Хоруй-Джи в Икаруга, префектура Нара, Япония. Это не одно, а целых 4 здания эпохи Асука, строительство которых началось в 587 году нашей эры. Император Йомей приказал возвести их в качестве молебного дома, хотя в это время Киото еще не был столицей Японии, а буддизм и вовсе был еще очень молодой религией. Строительство комплекса было завершено в 607 году, но после пожара был реконструирован лишь в 710.
Старейшие работающие механические часы находятся в соборе Солсбери, Англия. Они были изготовлены по заказу епископа Эргума в 1386 году. Шестерни и колеса сообщаются с колоколом собора при помощи веревок. И это неспроста: английское «clock» («часы») происходит от немецкого «Glocke» («колокол»), поскольку в самом начале механические часы имели внутри специальный колокольчик. Появление механических часов, которые постепенно вытеснили солнечные и водяные, положило начало более точному измерению хронометража. Механические часы в Милане, Италия, были сконструированы еще раньше, в 1335 году, но в настоящее время они больше не работают.

Несмотря на то, что самую древнюю из обнаруженных на сегодняшний день скульптур, изображающих человека, и самую старую переплетенную книгу разделяет около сорока тысячелетий, все они одинаково важны для исследователей и ученых, кропотливо изучающих прошлое человечества. Сегодня вы узнаете, когда появилась первая государственная монета, где стоят самые старые деревянные здания и для кого щелкают шестернями старейшие механические часы.