Человечество появилось сравнительно недавно, если принимать во внимание историю Земли в планетарном масштабе, но для нас с вами и для наших предков это колоссальный промежуток времени. Сегодня «Популярная механика» расскажет вам о самых древних археологических находках культуры древних людей, которые были официально зарегистрированы и подтверждены специалистами.

Как ни странно, но древнейшим образцом абстрактного искусства является вот эта раковина моллюска с острова Ява, Индонезия. Команда ученых из Лейденского университета в Голландии пришла к выводу, что раковине не меньше полумиллиона лет. Знаки на ее поверхности были вырезаны в форме зигзагообразных фигур, а резцом скорее всего послужили акульи зубы, обнаруженные в том же месте, что и главная находка.
А вот в случае наскальной живописи самыми древними считаются картины, найденные в пещерах на острое Сулавеси, в восточной части Борнео. По словам ученых, эти рисунки не младше 40 000 лет. Картины представляют собой трафареты ладоней и рисунки местных животных. Возраст одного из них, названного «Бабируса», составляет 35 400, что делает его самой старой известной работой по изобразительному искусству. До этого старейшими считались изображения животных позднего палеолита, найденные в пещере Шове во Франции. Их возраст археологи оценивают в 30 000 — 32 000 лет.
И еще пара слов об искусстве: древнейшими музыкальными инструментами на сегодняшний день являются костяные флейты, найденные в верховьях Дуная на территории южной части Германии. Одна флейта сделана из кости мамонта, другая — из кости птицы. Профессор Ник Конрад оценивает свою находку в 42 000 — 43 000 лет. Вероятно, люди пришли в эту область как раз перед наступлением глобального похолодания, и это место использовалась в качестве базы для отдыха и социальных коммуникаций.
Древнейшие маски представляют собой коллекцию из предметов раннего человеческого творчества, возраст которой составляет 9 000 лет. Стилизованные личины обладают несколькими отверстиями по краям, которые скорее всего использовались для того, чтобы удерживать их на голове завязками. Маски были обнаружены на территории современного Израиля, на Иудейских холмах и в Иудейской пустыне, и сейчас выставлены в Музее Израиля в Иерусалиме.
Самые старые из когда-либо найденных инструментов были обнаружены в Гоне, Эфиопия. Археологи оценивают их возраст в 2,5 — 2,6 миллионов лет. Это делает их не только старейшими в мире инструментами, но также старейшими на сегодняшний день артефактами. Похожие скребки для шкур были найдены и в других частях Африки, а их предполагаемый возраст составляет от 2,3 до 2,4 миллионов лет.

Глядя на раковину, испещренную глубокими царапинами, сложно поверить, что это — самый старый образец абстрактного человеческого искусства, возраст которого насчитывает около 500 000 лет. А как насчет каменных скребков, изготовленных 2,5 миллиона лет назад? Древняя история человечества таит в себе еще очень много загадок, свидетельства которых трудолюбивые ученые год за годом извлекают из земли.