Начиная с изобретения пороха военный гений инженеров из разных стран иногда порождал на свет огромные машины, основной целью которых было нести опустошение и смерть, стирая в пыль вражеские укрепления. О гигантах артиллерии минувших эпох мы сегодня и поговорим.

Базилика, или Османская пушка. Эта огромная бомбарда была отлита из меди еще в XV столетии венгерским инженером Урбаном. Султан Мехмед II нуждался в пушке, которая разрушила бы прочные стены Константинополя, и один лишь выстрел из «Базилики» принес ему победу 29 мая 1453 года. Увы, пушка не была рассчитана на долгую эксплуатацию, и уже через шесть недель пришла в негодность от собственной отдачи. Ее вес составляет 32 тонны, а диаметр ядра, весившего до 600 кг, достигал 900 мм. Для установки и обслуживания Османской пушки требовалось около 700 человек.
Безумная Грета. Тяжелая бомбарда XIV века, изготовленная в городе Гент, который на тот момент принадлежал Священной Римской Империи. Ее ствол состоит из 32 железных полос, скрепленных 41 обручем, а калибр составляет 660 мм. Это одна из самых крупных в мире пушек, использовавших каменные ядра.
Faule Mette (нем. «Ленивая Метта» или «Брауншвейгская Метта) — средневековая германская бомбарда. Впервые была продемонстрирована в 1411 году, при этом создателем 8,7-тонного орудия считают мастера Хеннинга Буссеншутте. По разным данным калибр достигал 670−800 мм, а стреляла громадная бомбарда ядрами массой до 432 кг. За всю свою историю пушка стреляла около 12 раз и в 1787 году была переплавлена на несколько пушек меньшего калибра.
Pumhart von Steyr — австрийская бомбарда, созданная в начале XV века в Лицене. Это — крупнейшая по калибру из всех пушек, сделанных из чугунных полос. Ее вес составляет около 8 тонн, а диаметр снаряда — 800 мм. Стреляла пушка 690-килограммовыми каменными ядрами.
И наконец, гвоздь сегодняшней программы — Царь-пушка. Эта бомбарда была отлита из бронзы в 1586 году мастером Андреем Чоховым. Ее калибр составляет целых 890 (!) мм, а общий вес равен 39,31 тонне. Ствол пушки украшен затейливыми узорами, при этом сама она занесена в Книгу рекордов Гиннеса как пушка самого большого калибра. Современные историки выяснили, что из этой пушки стреляли как минимум один раз, но крупных исторических подтверждений этого не сохранилось.

Завершая цикл о самых грозных артиллерийских орудиях, сегодня мы расскажем вам о тех из них, что были предками современных военных машин. В свое время эти колоссы наводили страх на целые вражеские армии, и даже сегодня многие из них внушают трепет одним своим видом.