После 30 лет раскопок археологи наконец обнаружили место, где загадочный библейский народ филистимлян хоронил своих предков.

Происхождение филистимлян — народа, давшего название Палестине, — по сей день остается загадкой. С XII века до н.э. они постепенно заселяли территорию современных Израиля и Палестины, завоевывая и строя города. Библейский Голиаф, побежденный пастухом Давидом, был филистимлянином; сюжет отражает частые войны между ними и иудеями.

Раскопки их городов ведутся уже давно, но до сих пор не археологи не могли обнаружить ни одного места, где филистимляне хоронили умерших. В этом году на окраине израильского города Ашкелона обнаружились прекрасно сохранившиеся погребения с костями в анатомическом сочленении. Антропологи считают, что находки прольют свет на происхождение филистимлян.

Раскопки возле Ашкелона ведутся силами гарвардской экспедиции, основанной в 1985 году филантропом Леоном Леви. Экспедиция ведет раскопки на территории городов, упомянутых в египетских и ассирийских источниках.

Найденные в Ашкелоне погребения относятся к периоду сX века до н. э до IX века н.э. Датировка захоронений доказывает предположение о том, что филистимляне поселились на территории современных Израиля и Палестины в XII веке до н.э. Они пришли с противоположного берега Эгейского моря: об этом свидетельствуют египетские тексты.

Фото

Черри Фокс, биоархеолог из университета Аризоны и участник экспедиции, замечает, что кладбище отличается обилием разнообразных ритуалов. «Погребения так по‑разному расположены; некоторые умершие были кремированы, некоторые — похоронены; некоторые лежали в гробах или каменных склепах, некоторые — просто в индивидуальных или общих могилах; некоторые лежат лицом вверх, а некоторые — лицом вниз». Ученые планируют изучить традиции погребения филистимлян и узнать больше о социальном статусе похороненных под Ашкелоном людей.

Во многих погребениях рядом с останками людей находят сосуды, содержавшие благовония. Ученые считают, что их клали возле шеи или близко к носу, чтобы умерший могу чувствовать запахи и после смерти, а так же затем, чтобы компенсировать запах тления. В погребениях также находят большие сосуды с вином или оливковым маслом.

«Мы знаем очень много о материальной культуре филистимлян — об их питании, орудиях, религии, оружии, торговле и производстве, но до сих пор мы почти ничего не знали об их погребальных обрядах», — прокомментировал в интервью New York Times израильский археолог Сеймур Гитин (Seymour Gitin).