Евгений Николаев и его коллеги из МФТИ заглянули внутрь древней амфоры, найденной на Таманском полуострове. Работа опубликована в журнале Journal of Mass Spectrometry.

Греческий огонь, возможно, дели из битума
МИФИ

Найденная под Таманью амфора была заполнена плотным битумом — смесью углеводородов и их производных. Сначала ученые провели элементарный анализ и выяснили, что битум из амфоры содержал 11% кислорода. В природных битумах обычно бывает около 1% кислорода, поэтому физики предположили, что кислород в таманском битума — результат деятельности бактерий, которые столетиями окисляли содержимое амфоры.

Потом, чтобы установить не только процентное содержание элементов в битуме, а узнать, из каких именно веществ состоит смесь, содержимое амфоры проанализировали при помощи масс-анализатора ионно-циклотронного резонанса с Фурье-преобразованием. Выяснилось, в содержащих кислород углеводородах из амфоры было, как правило, по 4 — 9 атомов кислорода. В свежем битуме, не подвергавшемся окислению, в кислородсодержащих молекулах бывает от одного до четырех атомов кислорода. Этот факт также поддерживает теорию о том, битум пробыл в амфоре очень долго — около 2500 лет. На сегодняшний момент таманская амфора — самая древняя из найденных сосудов с битумом.

Греки использовали битум использовали как горючий материал; некоторые ученые предполагают, что знаменитый «греческий огонь» делали из битума.