И делали из человеческих костей орудия труда. Правда, это было довольно давно: по данным радиоуглеродного анализа — 40 500 — 45 500 лет назад.

Королевский институт естественной истории Бельгии
Фрагменты костей неандертальцев из пещеры Гойе со следами обработки
Неандертальцы. Реконструкция облика

Группа пещер Гойе в Бельгии — огромный палеолитический «жилой комплекс». Ранее здесь был обнаружен знаменитый череп одной из первых одомашненных собак, жившей 31 — 36 тысяч лет назад. Кости животных вперемешку с костями неандертальцев были найдены в пещере Труазьем 150 лет назад, однако только сейчас современные методы исследования позволили сделать выводы о происхождении и применении костей.

На костях неандертальцев обнаружены следы обработки, означающие, что фрагменты тела употреблялись в пищу. Процесс обработки включал снятие кожи и извлечение костного мозга. Неизвестно, делалось ли это в ритуальных целях или сородичи просто входили в рацион неандертальцев. На оленьих и лошадиных костях, обнаруженных там же, имеются точно такие же следы. Коме того, некоторые кости имеют следы, свидетельствующие об их использовании в качестве орудий труда.

Это первое подтверждение того, что неандертальцы практиковали каннибализм в Северной Европе; до этого подобные заключения делались о находках, сделанных на территории современной Испании.