РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Нелетающий автомобиль Марселя Лейя

Марсель Лейя был талантливым авиаконструктором, который... не любил летать. Зато свои навыки, полученные при работе над самолётами, он применил в автостроении. То, что вышло в итоге, получило название H?lica, «самолёт без крыльев». Лейя действительно верил, что это перспективное направление автомобилестроения. Он искренне надеялся, что делает что-то по-настоящему важное – гораздо более важное, чем аэродинамика воздушных винтов, принесшая ему доход и успех.
Тэги:
Нелетающий автомобиль Марселя Лейя
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В 1913 году он построил и запатентовал автомобиль H? lica, приводимый в движение авиационным пропеллером. За последующие 13 лет он создал около тридцати «Хелик». Тридцать раз он попадал в тупик — но не сдавался. Тупик не технологический, а, скорее, финансовый: автоиндустрии не нужны были «Хелики». Вот она, первая трёхколёсная «Хелика», 1913 год. Вторая трёхколёсная «Хелика» 1914 года. Виден прогресс: установлена защита на пропеллер. На этой машине Марсель Лейя отправился на войну. На заднем окне видна надпись «Первый артиллерийский полк, 42-й батальон». К этому батальону приписали странное транспортное средство. К 1919 году Лейя созрел. Он понял, что время прототипов прошло. На войне машина показала себя вполне нормально: она развивала порядочную скорость, имела достаточную вместимость и грузоподъёмность для автомобилей того времени. Пришло время серийного производства. Тем более к этому моменту пропеллеры Лейя уже принесли неплохой доход, и стартовый капитал для «Хелик» имелся. Лейя официально зарегистрировал автозавод (на деле — ангар-мастерскую) H? lica и приступил к серийной сборке машин. Для этого он нанял пару механиков. Первая пробная партия составляла 10 одинаковых экземпляров. Вот она, «Хелика» №3: В 1921 году Лейя разработал спортивную версию (она на второй заходной фотографии). Вот вариация 1926 года: Собственно, в то время автопроизводители чаще всего делали лишь шасси, а кузова заказывались отдельно. Их собирали в кузовных (порой бывших каретных) мастерских — каррозериях. В 1900—1910-х годах это практиковалось почти повсеместно; целиком машины делали лишь крупнейшие производители вроде «Форда» или «Рено», и то не все. Реклама «Хелики»: Но в 1920-е году разделение труда стало сходить на «нет». Распространение конвейерного производства значительно удешевило автомобили и позволило полностью делать их на заводах. Естественно, Лейя не мог позволить себе такую роскошь как конвейер (то есть, возможно, и мог — но это не имело смысла). Но при этом и кузова, и шасси делались именно в его мастерской. Спортивная версия имела разве что более обтекаемый кузов, шасси было то же самое. Вот версия с полноценным салоном (1921): Удивительно, но почти все собранные «Хелики» Лейя продал. Большое количество он просто не успевал собирать — кропотливая ручная работа над каждой машиной шла достаточно медленно. Сложно сказать, чем «Хелики» привлекали покупателей — дорогие, странные, не слишком удобные в сравнении с обычными автомобилями. Пожалуй, основным неудобством был узкий салон. Пассажиры не могли сидеть рядом — лишь один за другим. Такая компоновка, прямо скажем, мешала продажам. Но того требовала аэродинамика: тянущий винт должен был куда-то отбрасывать воздух. Другим моментом, непривычным для покупателей, было управление посредством задних колёс. Машина вела себя совершенно иначе относительно нормальных автомобилей с рулевой тягой, ведущей к переднему мосту. В 1921 году он Лейя показал «Хелику» на Парижском автосалоне — и получил дозу локального успеха в виде аж 600 заказов — именно на спортивные версии, потому что к тому моменту он начал понимать, что его странный автомобиль вряд ли удобен для повседневной езды. А для спорта — то, что надо. Машина в спортивной комплектации весила всего 290 килограмм! Правда, с заказами вышел облом. Финансирования не хватало на такое количество машин, работа, как уже было сказано, шла медленно, и уже через два года пустого ожидания девять десятых клиентов отказались от своего заказа. Рекламный фильм («Хелика» на улицах города): Лейя пытался доказать, что «Хелика» применима для любых целей. Например, в 1924 году он построил версию для железной дороги. Маленькие железнодорожные колёсики поднимались, когда машина перебиралась на обычное дорожное полотно. Эту «Хелику», к слову, Лейя строил по специальному заказу для шахт во Французском Конго (ныне на этой территории расположены Габон и Республика Конго). Проектировалась модель для рудниковой узкоколейки (60 см), тестировалась на железной дороге Питивье — Тури. На рудниках её использовал директор прииска в качестве личной «вагонетки». Пропеллер на фото демонтирован. В 1927 году Лейя построил очередную версию «Хелики» — на этот раз скоростную, нацеленную на установление наземного рекорда скорости. Заезды проводились на трассе Монлери. Машина развивала скорость 170 км/ч, при этом будучи на удивление экономичной, всего 6 литров на 100 км — для того времени великолепнейший показатель. Но эта машина стала последней «Хеликой». 42-летний Лейя устал. Он построил 30 машин, но ажиотажа не было, предзаказы не окупались, спонсоров не хватало. Продать построенную машину не составляло большого труда — когда строилась одна машина за 4−5 месяцев, но это не приносило должного дохода. Лейя понимал, что начни он делать хотя бы 100 машин в год, они будут застаиваться на складах. Он осознал ошибочность собственной идеи. Неверно предсказав путь развития автомобилестроения, Лейя потратил много времени, средств и сил на занимательный курьёз, а не на настоящий автомобиль.

Проблема заключалась в том, что в 1913 году, когда «Хелика» была придумана, она имела перспективы. Она была быстрее многих машин того времени, экономичнее, даже безопаснее. Но к середине 20-х она бесповоротно устарела и не могла конкурировать с другими производителями. Если бы Лейя поторопился, он бы что-нибудь да успел. Но ему помешало отсутствие на первых порах денег и, конечно, война.

Разочаровавшись в «Хеликах», Лейя вернулся к своему старому занятию — аэропланам. Правда, они были столь же оригинальны, сколь и его автомобили — простых путей Лейя не искал и всё время пытался изобрести велосипед. Например, он развлекался оригинальным подвешиванием фюзеляжа между крыльями — без жёсткого крепления. А вот явно наследовавшая черты «Хелики» модель 1933 года. Марсель Лейя умер в 1986 году в преклонном возрасте 101 года. Он прожил длинную и, кажется, вполне счастливую жизнь.

До наших дней дошло два экземпляра. Первый — 1922 года постройки с полноценным салонным кузовом — принадлежит французу Жану-Франсуа Бузанке. Дед Бузанке был одним из тех, кто купил «Хелику» непосредственно у Лейя — и с тех пор автомобиль никогда не покидал семьи.

Фото
Фото

В 2000-х он несколько раз принимал участие в Гудвудском фестивале скорости. Единственное что — у него не родной пропеллер. Заменен после аварии, в которую попал ещё дед Бузанке. Можно хорошо рассмотреть нетронутый интерьер «Хелики» — довольно аскетичный. Багажное отделение: Кресла очень своеобразной формы, подвешенный подобно гамакам: Зверь-машина, дала в Гудвуде жару.

Вторая сохранившаяся «Хелика» (со спортивным открытым кузовом 1921 года) принадлежит Гюставу Куро-младшему. В 1935 году его отец передал её на хранение музею CNAM — по сути, музею искусств. «Хелику» не реставрировали, как она поступила, так и хранится уже 77 лет. Соответственно, она не на ходу. Вот владелец и его машина вместе: Машина оборудована двигателем ABC Scorpion и 1,4-метровым пропеллером. Скорость вращения последнего — от 1400 до 1800 об/мин. Элементы конструкции:

Есть и фанаты, которые делают реплики «Хелик». Например, вот реплика «Хелики» 1919 года, построенная в 2005—2009 годах Джеффом Лэйном по сохранившейся документации оригинала.

youtube
Нажми и смотри
Нажми и смотри

Красавица получилась!

Фото
Фото

Видео с ней, уже законченной:

На деле, существует целый ряд энтузиастов, которые делают модели «Хелик» и разрабатывают разные сувениры, связанные с наследием Лейя. Вот ещё одна реплика; имитирует модель 1919 года. Похоже, та же самая, но перекрашенная (видео и фото более свежие). А, может, и нет.

Фото
Фото

На видео великолепно видно, как непросто завести эту штуку — как моторную лодку.

youtube
Нажми и смотри
Нажми и смотри

А вот совсем другая реплика, тоже сделана во Франции, но имитирует модель 1921 года. Мотор не родной, взят от Citroen 2CV, поэтому реплика не совсем точная.

Есть и ещё небольшое наследие «Хелики». Например, книги о ней. Очень красивая точилка в виде «Хелики»: Пластиковая модель: Наконец, завершая разговор о Лейя и «Хеликах», стоит заметить, что он был не единственным таким оригиналом.

Например, Auto Aero, построенный графом Фердинандом де Лессепсом (1912). Ещё один автомобиль примерно того же времени, точно не скажу, что это: Английский броневик Sizaire-Berwick Wind Wagon 1915 года (испытания не прошёл, на конвейер не поступил): Переднемоторное чудовище, построенное в Дедройте в 1932 году: Helicron, построенный во Франции в том же, 1932 году. Машина сохранилась до наших дней, но о ней почти ничего не известно, дата изготовления установлена по маркировке на деталях двигателя. Maybach Experimental 1938 года с семицилиндровым авиационным двигателем: Аргентинский Aerocar Эудженио Гросовича и Джанфранко Бриччи (1955): Весёлый кастомайзер Дэйв Мэйджор построил сначала комичный «Аэрокар» на базе крошечного BMW. Тут пропеллер декоративный, хоть и вращается. А потом он всё-таки сделал и настоящую машину, приводимую в движение пропеллером: Вот она же на ходу: Jetstream 1985 года, сделан любителем из стеклопластика. На ходу. ATAIR Chimera Military Tactical Vehicle (2005): Это не все, но большая часть подобных конструкций. Был ещё «Дорожный цеппелин» (не путать с «Рельсовым цеппелином»), сделанный каким-то энтузиастом в Айове, и вариация Taylor Aerocar без крыльев, и первый концепт Fascination с пропеллером, и так далее. В общем, дело Лейя живо.

Загрузка статьи...