РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Homo naledi: найден новый вид предков человека

В сентябре 2013 года два спелеолога нашли труднодоступную пещеру в пещерной системе Восходящая звезда, расположенной в Южной Африке. Это пещера получила название Камера Диналеди, и там обнаружили множество ископаемых останков существ, которые, судя по обнародованным сегодня данным, принадлежат виду гоминидного происхождения и являются совершенно новым для науки предком человека.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ли Бергер, антрополог из университета Уитуотерсрэнда в Южной Африке, глава исследования, проведенного совместно с Национальным географическим обществом и Южноафриканским департаментом науки и технологии, сегодня обнародовал результаты изучения останков.

Новый вид гоминидов получил название Homo naledi по имени пещеры Восходящей Звезды (naleti на сесото, местном южноафриканском языке, означает «звезда») и он имеет необычную комбинацию признаков, характерных одновременно для рода Homo (куда входят современные люди, неандертальцы и другие вымершие виды, такие как homo erectus) и рода австралопитеков (то есть рода, от которого произошел род Homo).

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Судя по ископаемым останкам, исследователи полагают, что рост Homo naledi достигал полутора метров, а весил он около 46 кг. Совмещение признаков разных родов начинается уже с головы нового вида. У его представителей был маленький мозг, характерный для австралопитеков, но сама форма черепа более похожа на черепа ранних видов человеческого рода. Руки Homo naledi также представляют собой комбинацию признаков, существовавших у двух разных видов. Исследователи смогли найти кости в руке, которые были частично соединены, что очень редко встречается в ископаемых останках гоминидов, а также практически целую руку скелета. Строение костей запястья демонстрирует ряд изменений, позволявших представителям нового вида использовать орудия и инструменты, подобные же черты можно найти в руках современных людей и неандертальцев. Тем не менее, одновременно пальцы Homo naledi изогнуты даже больше, чем у австралопитеков. Это предполагает, что Homo naledi как ходил, так и немало времени проводил, взбираясь по веткам деревьев. Такую гипотезу подтверждает и форма костей ног, которые чуть более изогнуты, чем у обыкновенного человека. Находки проливают некоторый свет на спор между антропологами касательно ранних гоминидов: только ли они ходили, или все же значительное время проводили, лазая по деревьям.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Маленький размер мозга Homo naledi также ломает привычные представления. До этого антропологи полагали, что мозг большего размера появился у гоминидов вместе с использованием инструментов, и совпадает с меньшим размером зубов и более высококачественной диетой. У Homo naledi действительно довольно небольшие зубы и руки, способные работать с орудиями, но у них также маленький мозг. Исследователи говорят, что такое различие дает повод переосмыслить ныне существующие модели того, когда и как развивались отдельные черты гоминидов, а также ставит вопрос о том, что, возможно, они не развивались единым эволюционным набором.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Уникально в новом открытии и то, где его нашли. Добраться до Камеры Диналеди очень сложно, так как до нее приходится буквально ползти по узким туннелям и проходам в кромешной темноте. Сама же пещера всего 12 метров в длину и максимум два с половиной метра в ширину с высотой от 10 до 15 метров. В этом пространстве антропологи нашли 1550 отдельных костей и костяных фрагментов, принадлежащих, как минимум, 15 различным особям в возрасте от детей до стариков.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Исследователи нашли только один путь в камеру, не нашли даже намеков на присутствие каких-либо других животных, а также каких-либо доказательств того, что пещера использовалась как жилище. Ископаемые останки были найдены в различных слоях осадочных пород, это указывает на то, что останки попали в пещеру в разные периоды времени, и найденные там особи не умерли все одновременно в результате какой-то катастрофы. Все это приводит к выводу, что Homo naledi использовали это место в качестве своеобразной массовой могилы, оставляя там тела умерших за длительный промежуток времени. Раньше считалось, что подобного рода ритуализированное обращение с покойными было характерно только для рода Homo.

По примерным оценкам возраст находки — от 2,5 до 2,8 миллионов лет назад, но точная датировка затруднена, так как останки найдены в изоляции от других видов животных. Впрочем, исследователи полагают, что даже после уточнения возраста костей более точными методами их предварительная датировка не сильно изменится, судя по сравнению физических характеристик нового вида с уже известными палеонтологическими открытиями, а также с особенностями строения костей современного человека.

Загрузка статьи...