В 1934 году бельгийский инженер Поль Отле на десятилетия опередил время, задумав создать «электронные телескопы», мгновенно дающие людям доступ к книгам, фильмам, аудиозаписям и фотографиям. Интересно, что идея «универсальной библиотеки» была сформулирована этим забытым гением еще в 1895 году.

Позже Поль Отле усовершенствовал ее, предложив соединить телефонную связь и телевидение, чтобы каждый мог «иметь возможность удаленно запрашивать информацию по определенной теме и получать результаты на индивидуальном экране».


Для разработки глобального газетного архива и 150-комнатного музея Отле объединил усилия с лауреатом Нобелевской премии Генри Лафонтеном и архитектурным гением Ле Корбюзье. К сожалению, их смелым идеям пока было не суждено воплотиться в реальность. Зато именно тогда появилась платная услуга получения информации по запросу через телеграф.