Знаменитому компьютеру Colossus исполняется 70 лет
Исторический колосс

70 лет назад была создана первая программируемая цифровая электронная машина, которая использовалась союзниками во Второй Мировой войне. 5 февраля 1944 года это необычное оружие вступило в бой. Colossus использовался для дешифровки сообщений, которыми обменивалось верховное командование немецкой армии. Многие знают про шифр Enigma, который удалось взломать Алану Тьюрингу и группе ученых в британском Блетчли-парке, однако существовал более сложный шифр Tunny, обеспечиваемый машиной Lorenz. В отличие от Enigma, здесь использовалось не 5, а 12 шифрующих колес.

Обнаружен он был еще в 1940 году, но первые попытки взлома удалось предпринять только в августе 1941-го, когда немецкий шифровальщик допустил грубую ошибку — повторно отправил сообщение с одним и тем же ключом и с небольшими изменениями в тексте. В итоге шифр был взломан, но количество возможных комбинаций было очень велико, и на расшифровку каждого сообщения могло уйти до восьми недель.

Тогда было решено использовать для дешифровки машины. Сначала была построена система Health Robinson, использующая скоростной ввод с перфолент и электронные логические схемы, однако работала она слишком медленно и была не слишком надежной. Colossus использовал мощность 1500 электронных ламп, являясь на тот момент самым большим компьютером в мире и позволял обрабатывать 5000 знаков в секунду, что позволяло расшифровать сообщение за 2−3 часа. По современным меркам его производительность идентична процессору с частотой 5,8 МГц, что невероятно много для 1944 года — обычные компьютеры достигли такой мощности только через 40 лет. Всего было построено 10 «Колоссов», единственный работающий экземпляр находится в Национальном Музее Компьютеров в Блетчли-парке.

По сообщению gizmag.com